Resumen- Junin Sitiada 6 dic / Summary to 6 dec Junin under siege

By , December 6, 2006
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Dec 6th Today, four people were wounded, one seriously, when a pro-mining crowd in the area of Garcia Moreno stopped approximately 600 hundred persons from all over Intag and other parts of Cotacachi County, along with the governor of Imbabura and Cotacachi County, who were heading to Junin to witness the freeing of the 57 guards who were captured by the communities on Monday. The pro-mining crowd threw rocks and tires that had been set on fire, fired shots and threw Molotov cocktails at the group. The Governor of Imbabura and the Mayor of Cotacachi were part of this crowd, and only the governor was allowed to proceed to Junin. It’s been agreed to install a permanent Assembly in Intag until the issue is resolved. The Assembly will decide the best way to proceed tomorrow.

Today’s paper reported that the Minister of Energy and Mines suspended all mining activities in the south of the country due to unusual levels of violence surrounding the Ecuacorrientes mining projects in the Condor Range (another Canadian mining company). The illegal arrest and almost murder of a congressman by the army while being transported in a company helicopter didn’t help the company too much. And, unfortunately, it looks in Intag are heading down the same path with four wounded today when a group tried to go through a pro-mining road block near Garcia Moreno;

The Minister of Energy and Mines, and the government in general, have shown an exceptional lack of intelligence in waiting until there are dead or critically wounded to take strong measures to stop the transnationals. This is the same guy who has publicly blamed foreigners for all the troubles at mining projects.

Then again, maybe he’s figured out the transnationals are a government unto themselves

dec 4
Community spokespersons tell of 40 guns and at least two shot guns taken from the guards who, allegedly, work for a private security firm. The story Ascendant is retelling is that the guards were hired by Felicorp, to whom Ascendant supposedly gave the lands the company claims as there to implement agricultural projects. According to community reports, everyone of the guards are ex-military, and some were found with multiple identifications.
CEDHU, the Quito-based human rights organization has called them paramilitary. No one knows about Felicorp, and it seems to be a newly created organization to do the usual transnational dirty work.

Meanwhile, Felicorp and, apparently a Ascendant employee have taken the first step to present two (so far) lawsuits against 29 community individuals and five international observers- some who were in the States at the time of the supposed crime ((kidnapping))

4 December: 57 armed hired guards were arrested by community members today while they were trying to build a camp in the forests close to the community of Cero Pelado, and will be turned over to authorities on Wedensday. Details are schetchy at the moment.

In the pre-dawn hours of December 1st, a group of about 50 heavily armed persons attacked a road control post set up by the community of Junin to limit access to their community and forest reserve. The armed individuals at first used tear gas to try to force their way through the control, but at seeing the campesinos and campesinas would not retreat, they fired hundreds of rounds from their handguns and machine guns indiscriminately, wounding one of the community members. The invaders were forced to retreat once their ammunition had run out.

The communities had won the first battle.

Soon after the military-type incursion, a 25 member pro-mining group, made up mostly of people from Intag who were accompanying the armed personnel, were apprehended, and held in the community of Junin. Later that day, a delegation made up of local government officials a journalists who were headed to Junin to try and defuse the situation were stopped at the community of Chalguayacu Alto (close to Junin), where they were assaulted and detained by the pro-mining crowd that had gathered there. Both groups were released towards the evening, in large part due to police intervention, which had by then started to make stronger presence (we believe the police presence to be around 100)

The Army’s Involvement
On the first day of the operation, the company hired a military helicopter to fly over the communities, as confirmed by CEDHU, the Quito – based human rights organization. It is worth noting that the day before the brutal military-type operation took place, the head of Ascendant in Ecuador said, when interviewed, that they had nothing to do with the training of local workers in what was seen as paramilitary skills. He said to take the issue up with Falericorp, the organization that Ascendant supposedly contracted with to carry out agricultural projects in the company’s lands. But this isn’t the only instance of military involvement with the mining company. On November 1st another pro-mining group transported by Ascendant Copper vehicles tried to violently access land Ascendant claims belongs to them. The so-called agricultural workers used tear gas against the local population, and ran over an anti-mining activist. According to legal documents, a active-service Army Mayor took part in the operation (later it was confirmed he was retired)

At their first defeat at the hands of the community, the company reacted by bringing in two busloads of what they are calling “security personnel” from other private security firms. In their December 3rd news release, CEDHU used the term paramilitary to describe these so-called security guards, and warfare tactics when referring to the December 2nd incursion. In total, it is believed that close to two hundred of these “hired guns” from other parts of Ecuador are roaming around the Intag region trying to get access to Ascendant’s mining concessions.

On the second of December, after seeing their town overrun by paid thugs and upon hearing of the shooting confrontation, the local government of Garcia Moreno, where the concessions are situated, unanimously decided to withdraw all support for the company, and asked the rest of the area to support the communities. The communities and organizations responded by sending hundreds of people and provisions to support the areas at risk.

The Garcia Moreno government also revoked the agreement the Parish government’s president had signed with the company on the 20th of November.

As things stand now (morning of Dec 4th), the rest Intag”s communities and organizations are sending their people and supplies to support the community of Junin and others at risk. On the other hand, a group of what are believed to be part of the armed organization slipped through the community”s control and are reportedly making a camp somewhere in the forests close to the community of Cerro Pelado, a few kilometers east of Junin. It”s one of the properties the company claims legal possession to.

The communities, meanwhile, are complaining bitterly at the lack of action by the police, who have been asked to evict the armed people in Intag, but have not taken any steps to remove this THREAT.

WE JUST RECEIVED WORD FROM JUNIN THAT COMMUNITY MEMBERS CAPTURED AND ARE HOLDING APPROXIMATELY 60 GUARDS CAPTURED IN THE FOREST CLOSE TO THE COMMUNITY OF CERRO PELADO AND ARE WAITING FOR THE GOVERNOR OF THE PROVINCE TO TURN THEM OVER.

((PHOTO SHOWING TEAR GASSING OF COMMUNITY MEMBERS BY ARMED GUARDS IS ABOVE))

Ascendant is a “Responsible Corporate Citizen”
Moments after using their tear gas, the guards took out their guns and the opened fire on the unarmed crowd ((SEE DEC 1 PHOTO FILE))

El Asalto a Junin del 6 de diciembre

ACTUALIZACION 6 diciembre: Una turba que lanzaban consignas a favor de la empresa minera Ascendant Copper Corporation dispararon, botaron bombas molotov y botaron llantas encendidas contra un grupo de personas que se dirijían a la comunidad de Junin a las 4:15 de esta tarde por el sector de García Moreno, Cantón Cotacachi. Cuatro personas resultaron heridas por el salvaje ataque del grupo que apoya a la empresa minera.

El grupo pro-minero se encotraba bloqueando una carretera para evitar el ingreso del gobernador de Imbabura, el Alcalde de Cotacachi aemás de otras autoridades que estaban acompañadas de aproximadamente 600 personas de la zona de Intag y el resto del Cantón Cotacachi. El grupo se dirijía a la comunidad de Junin para presenciar la entrega a las autoridades de 57 guardias que habían sido apresados y retenidos por moradores de diferentes comunidades de la zona de Intag el día lunes 4 de diciembre cerca a la comunidad de Cerro Pelado. Los guardias fueron contratados por Felicorp, quien mantiene un contrato con la canadiense Ascendant Copper Corporation para, supuestamente, ejecutar proyectos agrícolas en predios que la empresa dice les pertenece. 40 revólveres, 38 gases lacrimógenos, y 3 escopetas de grueso calibre fueron decomisado de los guardias, quienes, según afirman voceros de la comundidad, son ex-militares. A algunos de ellos se le encontró con diferentes cédulas de identidad. CEDHU, ha calificado a estos indivíduos como paramiliatares.

De lo que sabemos, a última hora se permitió que el gobernador, la jefa política de Imbabura y unos policías ingresen hacia Junín.

Como resultado del enfrentamiento, esta tarde dirigentes de la Zona de Intag declararon a la Zona de Intag en Asamblea Permanente hasta que el gobierno- y en especial el Ministro de Energía y Minas, resuelva de forma definitiva el problema causado por la empresa minera y evitar mayores desgracias.

Para mayores detalles sobre contexto de la resistencia en Intag ver el documento adjunto

Voceros de la comunidad afirman que le confiscaron 40 revolveres y por lo menos dos escopetas de grueso calibre de los guardias quienes supuestamente, trabajan para un compania de seguridad privada. El cuento que Ascendant esta difundiendo es que los guardias fueron contratados por Felicorp, a la cual Ascendant le entrego las tierras que ellos se cren duenios para, supuestamente, desarrollar proyectos agricolas. Segun informes de la comunidad, sin embargo, todos los guardias seran ex-militares y algunos le encontraron multiples identificaciones. CEDHU, la organizacion de derechos humanos basada en Quito, los ha catagolizado como paramilitares. Nadie sabe de la Felicorp, y parece ser una organizacion recientemente creada para realizar el usual trabajo sucio de las transnacionales.

4 diciembre Antes de la madrugada del 1 de diciembre, un grupo de aproximadamente 50 personas fuertemente armadas atacaron a un control de camino establecido por la comunidad de Junin para limitar el acceso a su comunidad y reserva forestal. Los individuos armados comenzaron usando su gas lacrimogeno para pasar por el control a la fuerza, pero al ver que las y los campesinos no se retiraban, dispararon cientos de veces sus pistolas y metralletas indiscriminadamente, hiriendo a un miembro de la comunidad. Pero los invasores se vieron obligados a retirarse una vez que sus municiones se agotaron.

Las comunidades ganaron la primera batalla.

A poco tiempo de esta incursion tipo militar, un grupo de 25 personas que apoyan la mineria, principalmente personas de Intag que acompañaban al personal armado, fueron aprehendidas y detenidas en la comunidad de Junin. Mas tarde ese dia, una delegacion de funcionarios del gobierno local y periodistas que se dirigian a Junin para tratar de calmar la situacion fueron detenidos en la comunidad de Chalguayacu Alto (cerca de Junin), donde fueron asaltados y detenidos por la muchedumbre pro-mineria reunida alli. Ambos grupos fueron liberados para la noche, en gran parte por la intervencion de la policia, que para entonces habia comenzado a establecer una presencia mas fuerte (creemos que hay aproximadamente 100 policias en la zona).

Al primer dia del operativo, la empresa contrao; un helicoptero militar para sobrevolar a las comunidades, como fue confirmado por la CEDHU – organizacion de derechos humanos con sus oficinas centrales en Quito. Vale la pena anotar que, el dia antes del brutal operativo de tipo militar, el jefe de Ascendant en el Ecuador fue entrevistado y dijo que no tenian nada que ver con la formacion de trabajadores locales en lo que se veian como destrezas paramilitares. Dijo que habria que abordar el asunto con Falericorp, la organizacion que Ascendant supuestamente contratópara realizar proyectos agricolas en los terrenos de la compania. Pero este no es el unico caso de participacion militar de la empresa minera. El 1º de noviembre, otro grupo pro-mineria transportado en vehiculos de la Ascendant Copper tratóde acceder violentamente a terrenos que Ascendant asevera que le pertenecen. Los llamados trabajadores agricolas usaron gas lacrimogeno contra la poblacion local, y atropellaron a un activista anti-mineria. Segun los documentos legales, un mayor del ejercito en servicio activo participó del operativo (luego fue confirmado que está en servicio pasivo).

Ante su derrota inicial en manos de la comunidad, la Compania reaccino trayendo dos buses llenos de lo que están llamando “personal de seguridad” de otras empresas de seguridad privada. En su comunicado de prensa del 3 de diciembre, CEDHU usó el termino de “paramilitares” para describir a estos supuestos guardias de seguridad, y “tácticas de guerra” al referirse a la incursion del 2 de diciembre. En total, se cree que casi 200 de estos “matones a sueldo” de otras partes del Ecuador están deambulando por la region de Intag tratando de conseguir el acceso a las concesiones mineras de Ascendant.

Al dos de diciembre, viendo a su poblacion inundada de matones contratados y con noticias de la confrontacion armada del dia anterior, el Gobierno local de Garcia Moreno, donde están situadas las concesiones, decidiópor unanimidad retirar todo apoyo a la Compana, y pidióque el resto de la zona apoye a las comunidades. Las comunidades y organizaciones respondieron enviando a cientos de personas de provisiones para apoyar a las áreas en riesgo.

El domingo 3 de diciembre, el Gobierno de Garcia Moreno hizo publico, en la Radio Intag que habian tomado la decision unánime de anular el acuerdo que habia firmado el Presidente del Gobierno parroquial con la Compania el 20 de noviembre. El Presidente dijo que la decision se debia principalmente a que vieron la violencia que tratóde usar la Compania para acceder a su concesion, y al ver la presencia de ver a tantos hombres armados de fuera de Intag.

Actualmente ( 4 de diciembre) el resto de las comunidades y organizaciones de Intag están enviando a su gente y suministros para apoyar a la comunidad de Junin y otras que están en peligro. Por otro lado, un grupo de lo que se cree que son parte de la organizacion armada logrótraspasar el control de la comunidad y se informa que están estableciendo un campamento cerca de la comunidad de Cerro Pelado, a pocos kilometros al este de Junin. Es una de las propiedades que la Compania dice que es legalmente suya. Mientras tanto, las comunidades se quejan amargamente por la falta de accion por parte de la policia, a quienes pidieron que hicieran salir a las personas armadas de Intag, pero que no han tomado ninguna medida para hacerlo.

Y acabamos de oir que las comunidades han capturado a un grupo de 50 a 60 guardias, que habian estado construyendo un campamento en el bosque cerca de la comunidad de Cerro Pelado.

Ascendant se autodenomina “Ciudadana Corporativa Responsable” pero – apenas unos momentos luego de usar su gas lacrimogeno, los guardias desenfundaron sus armas y abrieron fuego contra las personas reunidas ahi, sin armas.
(((VER ARCHIVO FOTOS 1 DE DICIEMBRE))

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