ANTI-MINING ACTIVIST NEARLY LYNCHED BY "Ex MINING COMPANY WORKERS"

By , August 6, 2007
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Anti Mining Activist Almost Lynched

On Tuesday, 31 of July, Polivio Pérez, president of the anti-mining Community Development Council, was nearly lynched in the town center of García Moreno by a crowd that, according to the police report DECOIN was able to obtain, was composed in part by ex “mining company employees”. Polivio reported that he was beaten by sticks, kicked and hit with rocks before the police intervened and put him in a police patrol car and took him to safety. Polivio’s motorcycle was, according to the police report, thrown over a precipice and pelted with stones, causing major damage. The crowd was taking its anger out on Mr. Perez for the actions of the government which prohibited the company from carrying out its so-called community relations work. The latest prohibition (late july), included the closing down of the company’s redundant “clinic” in Garcia Moreno. Interestingly enough, the Municipal government has maintained a fully equipped clinic in this town for years. The company has been accused on numerous occasions of using its version of community relations work to divide the communities and exacerbating the conflicts in Intag.

On Thursday of the same week (2 August), two anti-mining activist were beaten up by another crowd of pro-miners, some of them reportedly were also Ascendant workers, in the nearby community of Barcelona. The anti-mining activists were taken to a health center in the town of Apuela the following day for medical examinations.

This comes after the recent death threats against Mr. Pérez and the assault of a young anti-mining activist mother earlier in the month, which led Amnesty to issue a worlwide alert denouncing these threats and abuses anti-mining activsts are facing in Intag.

As a consequence of this violence, people opposed to the mining project are saying that there is a climate of terror in Intag that was not here before Ascendant Copper Corporation came to town.

El 31 de Julio, Polibio Perez, activista anti-minero y presidente del Consejo de Desarrollo Comunitario fue casi linchado por una turba de gente en García Moreno que estaba compuesta, segun el informe policial, por
” personas que trabajaban por la empresa minera”. Polibio fue rescatado por la policía justo a tiempo, pero su moto fue tirada a un barranco y apedrada.

Sin embargo, el Sr. Perez reportó que fue agredido no solo verbalmente, sino también fue golpeado y apedrado, pero la acción policial le salvó de mayores problemas y posiblemente la vida. Polivio también reportó que habían por lo menos dos mujeres con cuchillos, y otra teniendo un recipiente de gasolina, que pretendían usar para quemar al Sr. Perez.

La gente supuestamente reclamaba la pérdida de trabajo debido a las últimas prohibiciones proveniente del Ministerio de Minas y Petróleo, que le suspendía toda actividad a la empresa.

Dos días más tarde, dos otras personas identificadas como activistas que se oponen a la minería en Intag fueron agredidos físicamente por el sector de Barcelona por personas identificadas como seguidores o empleados de la empresa minera.

Nation’s Anti-Corruption Commission Calls for Ascendant’s Properties to Revert Back to the State

On Monday, July 23, Ecuador’s Civic Anti Corruption Commission announced in a news release, that it had found evidence of illegalities concerning the transfer of ownership in 18 of Ascendant’s land titles in the Intag mining area (JUNIN mining project). The Commission is soliciting the Public Ministry to open an investigation into the case and asking the government to take back the land based on infractions to the law. DECOIN has in the past denounced the irregular land trafficking sparked by Ascendant´s aggressive land purchasing. The Anti-Corruption Commission pointed out that the owners sold their land to Ascendant for 40-50 times the price they paid the INDA (Agrarian Development Institute). These lands, by law, are reserved strictly for agricultural uses.The Commission is asking the nation’s Agricultural Ministry to head the investigations to assure the land reverts back to the nation. NEW

ILLEGAL INCURSION ( 26 July 2007)DECOIN got a call very early this morning (12:30 am), denouncing that the company was trying to go in with about 40 employees through the Villaflora community (about 40 minutes before Barcelona). According to community eyewitnesses, there were at least two Ascendant Copper community relations personnel with the crowd. Amazingly enough, the few people who were there stopped the cars and told them that if they wanted to go into their lands, they’d have to show proof the papers are in order and not to do so in the middle of the night like thieves. It worked. They turned around and are supposedly returning this morning (26-07). In the meantime, and in order to avoid another violent confrontation, members of the opposition to the mine denounced the illegal activity to the Governor and other government authorities, who offered to come to Intag early this morning with more police and the copies of the stop-work orders.

NUEVO INTENTO DE INCURSIÓN (26 de julio de 2007)

Aproximadamente a la media noche del día jueves 25 de julio, recibimos una denuncia de la comunidad de Villaflora que alrededor de 40 empleados de la empresa minera Ascendant Copper intentaron ingresar a la zona de Barcelona-Cerro Pelado transportados en 5 carros de dicha empresa. Las y los moradores del caserío pacíficamente le detuvieron los vehículos con la finalidad de pedirles la documentación que sustentara este nuevo agresivo y oscuro intento de ingreso. Según voceros de la comunidad, la invasión era liderada por lo menos por dos empleados de la empresa, incluyendo a Janeth Sandoval. Los comuneros se negaron a darles el paso y le cuestionaron y compararon la entrada al estilo de ladrones, y exigieron que la documentación este el orden, y que si iban a entrar que debería ser a pleno luz del día. Según la denuncia, la empresa dijo que regresaría a las 8:30 de la mañana- pero no lo hizo. Con la finalidad de evitar un enfrentamiento violento, miembros de la oposición al proyecto minero de Ascendant denunciaron a la gobernación de Imbabura esta nueva e ilegal maniobra de la empresa, y la Gobiernación, envió a un delegado y refuerzo policial.

A pesar de haber neutralizado esta incursión, en los siguientes dos días, empleados de la empresa provocaron incidentes violentos. La empresa persiste en incumplir con las ordenes de paro de actividades emitido por el gobierno, y en estos últimos días esta empleando a más personal de la zona, lo cual también es una violación a los acuerdos con el gobierno.

AMNESTY LAUNCHES CAMPAIGN TO PROTECT ANTI-MINING ACTIVISTSJuly 25 th Amnesty International launched a campaign to protect the lives of anti-mining activists, Polibio Pérez and Mercy Torres.

Polivio and Mercy are two well known anti-mining activists who are openly opposed to Ascendant Copper Corporation’s Junin mining project. Mr. Perez has received numerous death threats and has linked the company to some of them. Ms. Torres was severely beaten in her home during the day about 2 weeks ago by someone wearing a ski mask. Investigations has failed to identify the guilty party. Ms. Torres and her husband are both in the early 20s and are both very well-known anti-mining activists.

Amnesty International Action Alert (PDF)

RESPALDO DE AMNISTÍA EN FAVOR DE ACTIVISTAS ANTI-MINERÍA

Ayer (25 de julio), Amnistía Internacional lanzó una campaña internacional para llamar atención a las amenazas de muerte y agresiones sufridas por activistas comunitarios que se oponen al proyecto minero de Ascendant Copper.

INDICIOS DE TRÁFICO DE TIERRAS EN LA ZONA MINERA DE INTAG

La Comisión de Control Cívico de la Corrupción determinó que la empresa Ascendant Copper ASCEND COOPER S.A. realizó, desde el 2005, 56 compras de predios localizados en los alrededores de las concesiones mineras. De éstas, se estableció que 18 predios fueron adjudicaciones del INDA y que sus adjudicatarios los vendieron luego de uno o dos meses a la empresa, con fines especulativos, a precios superiores a los pagados al Estado.

Esta sería una estrategia de la empresa minera según se desprende del documento “prospectus”, publicado en la página web del “System for Economic Document Análisis and Retrieval” de la Empresa Ascendant Cooper ASCENDCOOPER S.A., donde se expresa que “Con la venta de sus derechos sobre la superficie a Ascendant, se espera que la mayoría de sus habitantes hayan salido del área o que decidan salir del área voluntariamente”.

(ver el boletín más adelante)

PRESS RELEASE No. 320
23 July 2007
EVIDENCE OF LAND TRAFFICKING IN THE INTAG MINING ZONE

The Commission for Civil-Society Control of Corruption has determined that the Ascendant Copper Company, ASCENDCOPPER S.A., has purchased, since 2005, 56 pieces of land located around their mining concessions. Eighteen of these 56 properties were allocated by the Agrarian Development Institute (INDA) and the beneficiaries then turned around and resold them, after one or two months to the Company, for speculative purposes, at prices higher than those paid to the Government agency.

This seems to be a strategy of the mining company, as stated in their document entitled “Prospectus”, published on the Website of the “System for Economic Document Analysis and Retrieval of the Empresa Ascendant Cooper ASCENDCOOPER S.A.”, which states that: “With the sale of their land rights to Ascendant, it is expected that most residents will have left the area or will decide voluntarily to leave the area” .

The CCCC has determined that, in this case, they have committed infractions that will result in the reversion of this land to the Ecuadorian Government, since the land beneficiaries, a month or two after receiving their properties, sold their land to the mining company, at prices 40 or 50 times higher than those paid to INDA, thereby demonstrating the speculative motive of these sales, and the failure to comply with the utilization plan approved by INDA.

Further, the land award process was determined to have been unusually speedy. (The whole process took no longer than two months, between the date of the original application to the property award date.) Seven applicants also gained an advantage by submitting their applications to the Central District and no from the Imbabura Province regional office, as they should have done. Therefore, evidence of prevarication has been determined, in the action by Mr. Carlos Rolando Aguirre, Executive Director of INDA, and other staff involved in processing these land applications.

The CCCC will submit its investigation report to the Public Ministry in order to open the respective preparatory investigations against those involved in this case. Moreover, it will sent the case to Mr. Carlos Vallejo, Minister of Agriculture, in his capacity as President of the INDA Governing Council, so he will ensure that proceedings begin for this land to revert to State ownership.

The Anti-Corruption Commission will also send a report to Mr. Lenin Moreno-Garcés, Vice President of the Nation, the authority responsible for environmental issues in the Central Government, in order to inform him of the complex problem prevailing in the Intag zone, canton of Cotacachi, regarding the industrial plans of the Ascendant Copper S.A. mining company. ASCENDCOPPER.

Dr. Alfredo Alvear E.

Executive Director

BOLETÍN DE PRENSA No. 320

23 de julio de 2007
INDICIOS DE TRÁFICO DE TIERRAS EN LA ZONA MINERA DE INTAG

La Comisión de Control Cívico de la Corrupción determinó que la empresa Ascendant Cooper ASCENDCOOPER S.A. realizó, desde el 2005, 56 compras de predios localizados en los alrededores de las concesiones mineras. De éstas, se estableció que 18 predios fueron adjudicaciones del INDA y que sus adjudicatarios los vendieron luego de uno o dos meses a la empresa, con fines especulativos, a precios superiores a los pagados al Estado.

Esta sería una estrategia de la empresa minera según se desprende del documento “prospectus”, publicado en la página web del “System for Economic Document Análisis and Retrieval” de la Empresa Ascendant Cooper ASCENDCOOPER S.A., donde se expresa que “Con la venta de sus derechos sobre la superficie a Ascendant, se espera que la mayoría de sus habitantes hayan salido del área o que decidan salir del área voluntariamente”.

La C.C.C.C. determinó que, en este caso, se ha incurrido en causales para la reversión de las tierras al Estado ecuatoriano, dado que los adjudicatarios, luego de uno o dos meses de recibir las adjudicaciones, vendieron las tierras a la empresa minera, a precios 40 y 50 veces superiores a los pagados al INDA, demostrando el ánimo especulativo que animó dichas ventas, así como el incumplimiento del plan de explotación determinado por el INDA.

Asimismo, se determinó una inusual celeridad en la tramitación de las solicitudes de adjudicación (los trámites no demoraron más de dos meses entre la fecha de presentación de la solicitud y la fecha de resolución), así como la ventaja que tuvieron siete de los solicitantes quienes tramitaron sus expedientes desde el Distrito Central y no desde la Regional de Imbabura, como correspondía. Por ello, se determinaron indicios de prevaricato en contra del Ing. Agr. Carlos Rolando Aguirre, Director Ejecutivo del INDA, y demás funcionarios involucrados en la atención de solicitudes de adjudicación. La C.C.C.C. remitirá el informe de investigación al Ministerio Público con el fin de que inicie la respectiva indagación previa en contra de los involucrados en el presente caso. Además, lo enviará al Ing. Carlos Vallejo, Ministro de Agricultura, en su calidad de Presidente del Consejo Directivo del INDA, con el fin de que brinde las garantías necesarias para el inicio del trámite para la reversión de tierras al Estado.

La Comisión Anticorrupción remitirá además el informe al Lic. Lenin Moreno Garcés, Vicepresidente de la República, autoridad encargada de velar por los temas ambientales dentro del Gobierno Central, a fin de que tome conocimiento del complejo problema existente en la zona de Intag, cantón Cotacachi, vinculado a las proyecciones industriales que tiene la empresa minera Ascendan Cooper S.A. ASCEND COOPER.

Dr. Alfredo Alvear E.
Director Ejecutivo

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