Human Rights Organization on Ascendant’s Abuses/ Cedhu: Persecución de líderes en Intag

By , August 25, 2007
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ESPAÑOL ABAJO
Human Rights Organization on Ascendant’s Abuses

www.cedhu.org
Ecumenical Human Rights Commission- CEDHU-

Leaders in Intag Singled Out for Persecution and Intimidation

Quito, Agosto 23 2007

For Intag’s leaders, the opposition to the activities of the transnational Ascendant Copper has meant grim persecution characterized by a series of intimidation of increasing violence.

Ascendant Copper manages the Junín project, made up of the Golden 1, Golden 2 and the Magdalena concessions, located in Intag. Due to the measures the company has implemented out to establish itself in the area and carry out its plans for exploration, the majority of the locals do not welcome the presence of Ascendant Copper. Intag is located in the Toisan Range, an area of rivers and rich in biodiversity.

In the beginning, rent-seeking, creation of parallel community organizations, agreements signed with certain leaders by which money was offered as an exchange to allow access by company personnel to the area, were the strategies that Ascendant used to divide the communities.

As the opposition to mining grew, death threats issued against leaders of Intag communities coming from employees and people close to the company started being reported (CEDHU has received at least 5 denunciations), in addition to constant judicial persecution against townspeople and leaders. Between 2004 and 2006 13 denunciations (charges) were presented to the Public Prosecutor’s office in Ibarra by local residents, and by one of the officers of Ascendant Copper Corporation. The denunciations are for alleged robbery, intimidation, and assault. The majority of the cases have been dismissed.

Intag’s radio and newspaper, which have served as instruments to help the organization and community participation to better confront the conflict created by the mining company, has also suffered persecution. The Intag paper confronted a criminal case in 2004 for libel- the case was rejected because it was demonstrated that the charges were baseless. During a planned operative to go into Junin in December of 2006 by armed employees of Falericorp (which had signed a contract with Ascendant Copper) the fence protecting the radio’s installations as well as approximately 5 meters of antennas were destroyed at Radio Intag, thereby impeding regular broadcasting by the radio station.

The cases of the leaders, Carlos Zorrilla, Polibio Pérez and the recent assault and robbery perpetrated against José Cueva y Héctor Flores makes us fear for the security and integrity of Intag’s population, which is carrying out a rightful opposition to mining activities, and which has caused so many abuses

Carlos Zorrilla, founding member of DECOIN (Defensa y Conservación Ecológica de Intag), a community organization that supports communities’ resistance to the mining activities of Ascendant Copper, was victim of a false, illegal and arbitrary judicial process.

In July of 2006, during a protest by Intag residents in Quito, Leslie Brooke Chaplin, who had infiltrated the protest and distributed flyers in favor of mining and against DECOIN, accused Carlos Zorrilla of robbery and aggravated assault. In October, Carlos Zorrilla’s home is raided by police transported in company cars. In this operative, the police suspiciously make appear a gun and a package supposedly containing drugs, which they take for evidence. On this date, his family finds out of the existence of two other criminal charges against the leader, as well as an arrest warrant. Carlos Zorrilla was never notified of the charges, in which an attempt was also made to implicate 6 other leaders. In November, the court case is initiated against Carlos Zorrilla for illegal possession of a firearm, and the case taken to Imbabura Province where, in March of 2007, the Public Prosecutor dismissed the case against Carlos Zorrilla. The arrest warrant was revoked for lack of sufficient evidence.

Polibio Pérez. The company has initiated several lawsuits against him, and has experienced constant threats. The last one took place on the main square of Garcia Moreno (Intag), on Tuesday, 31 July 2007, when a crowd of 30 persons, led by employees of the Canadian mining company Ascendant Coppper Corporation, tried to lynch him. On not being successful at their objective, they threw Mr. Pérez’s motorcycle down a cliff.

Jose Cueva, a young environmental leader from Intag who is promoting productive alternatives to mining was victim of an unusual crime in Cotacachi on the 13th of August of 2007. Around 9 pm while he was visiting the home of environmentalist friends and accompanied by his young son, five heavily-armed individuals violently forced their way into the home and, after beating them up, tied and robbed them of all their belongings- including portable computers and Jose Cueva’s car. They were able to free themselves around 3 AM and denounced the assault to the police. Placed within the abovementioned context, this incident further demonstrates the danger that those who are opposed to mining in Intag are exposed to.

It is urgent that the State adopt all the necessary measures to guarantee the peace, security and genuine respect of human rights of Intag’s population as well as that of other communities which are defending their right to live free of mining. Mining companies in Ecuador have generated severe incidents of violence in the communities of Imbabura, Morona Santiago and Zamora Chinchipe, which, through strategies meant to divide the local population, and implemented by armed groups and even the armed forces, are creating a climate of violence in the country.

Hna. Elsie Monge
Executive Director
Comisión Ecuménica de Derechos Humanos
CEDHU
(Ecumenincal Human Rights Commission)

From: Noticias CEDHU <cedhu@cedhu.org>
Date: Aug 23, 2007 4:46 PM
Subject: LIDERES DE INTAG EN LA MIRA DE LA PERSECUCION Y EL AMEDRENTAMIENTO.
CEDHU

WWW.cedhu.org

Comision Ecumenica de Derechos Humanos –CEDHU-

LIDERES DE INTAG EN LA MIRA DE LA PERSECUCION Y EL AMEDRENTAMIENTO

Quito, 23 de agosto de 2007

La oposicion a la actividad de la transnacional minera Ascendant Copper en Intag, ha significado para los lideres de esta zona una verdadera persecucion caracterizada por una serie de actos intimidatorios cada vez mas violentos.

Ascendant Copper maneja el proyecto Junin, compuesto por las concesiones mineras Golden 1, Golden 2 y Magdalena, en Intag. La presencia de Ascendant Copper no es grata para la mayoria de la poblacion por las practicas de la empresa para establecerse en la zona y dar paso a sus actividades de exploracion de cobre. Intag esta ubicada en la cordillera del Toisan, zona de rios y abundante biodiversidad.

En un principio el clientelismo, la creacion de organizaciones paralelas a las de la comunidad, convenios firmados con ciertos lideres por los cuales se ofrecia la entrega de dinero a cambio de facilitar el ingreso del personal de la empresa, fueron las estrategias de Ascendant que provoco la division interna en las comunidades.

A medida que la oposicion a la mineria fue creciendo, aparecieron las amenazas de muerte de empleados y allegados de Ascendant contra lideres comunitarios de Intag (existen al menos 5 denuncias en la CEDHU) y una constante persecucion judicial contra pobladores y dirigentes. Desde el año 2004 hasta el 2006 se registraron en la Fiscalia de Ibarra 13 denuncias contra pobladores de Intag hechas por empleados e incluso uno de los gerentes de la empresa Ascendant Copper. Las denuncias son por supuesto robo, lesiones, intimidacion y la mayoria de ellas han sido sobreseidas.

La radio y el periodico Intag que han servido como mecanismos para articular la organizacion y la participacion de las comunidades frente al conflicto propiciado por la minera, tambien han sufrido persecucion. El periodico Intag enfrento desde el 2004 un proceso penal por injurias calumniosas, el caso fue archivado porque se demostro que la denuncia era infundada. Mientras se ejecutaba un planificado ingreso a Junin en diciembre de 2006, de hombres armados de la empresa Falericorp, que habia firmado un convenio con Ascendant Copper, Radio Intag sufrio un atentado, fue destruida la cerca que protege las instalaciones de la radio comunitaria, y fueron rotos aproximadamente 5 metros de antena, lo que impidio la transmision regular de la emisora.

Los casos de los lideres Carlos Zorrilla, Polibio Perez y el último asalto y robo contra Jose Cueva y Hector Flores hacen temer por la seguridad y la integridad de la poblacion de Intag que lleva una legitima oposicion a la actividad minera que tantos atropellos ha provocado.

Carlos Zorrilla, miembro fundador de DECOIN (Defensa y Conservacion Ecologica de Intag), organizacion poblacional que apoya a las comunidades de Intag en su proceso de resistencia frente a las actividades mineras de la Ascendant Copper, fue objeto de un procedimiento falso, ilegitimo y arbitrario.

Durante el año 2006 en julio Leslie Brooke Chaplin, infiltrada que repartio volantes a favor de la mineria y en contra de Decoin en una movilizacion de pobladores de Intag en Quito, pone una acusacion contra Carlos Zorrilla por supuesto robo y lesiones. En octubre se realiza un allanamiento a la vivienda de Carlos Zorrilla, los policias llegaron en autos de la empresa Ascendant Copper, en este operativo los policias hacen aparecer en la vivienda un arma y un paquete que contenia supuestamente droga y esto es llevado como evidencia. Este dia su familia conoce que existen estos dos procesos contra el lider y lo que es mas una orden de prision. Carlos Zorrilla nunca fue notificado de los procesos, en el que se intento involucrar a 6 lideres mas. En noviembre se abre una instruccion fiscal contra Carlos Zorrila por tenencia ilegal de arma, el proceso fue llevado a Imbabura donde, en marzo de 2007, el Fiscal se abstuvo de acusar a Zorrilla. La orden de prision fue revocada por no existir elementos suficientes en su contra.

Polibio Perez, la empresa ha puesto varios juicios en su contra y ha sufrido constantes amenazas. La última sucedio el martes 31 de julio de 2007, en la Plaza de la parroquia de Garcia Moreno, Intag, un grupo de 30 personas liderado por empleados de la empresa minera canadiense Ascendant Copper intentaron lincharlo. La muchedumbre de personas al no poder conseguir su objetivo, arrojaron la motocicleta del señor Perez a un barranco.

Jose Cueva, joven lider ecologista de Intag que promueve actividades productivas como alternativas a la mineria fue objeto de un delito poco común en Cotacachi, el 13 de agosto de 2007. Mientras se encontraba en la casa de unos amigos tambien ecologistas, a las 21:00, 5 sujetos fuertemente armados entraron por la fuerza a la vivienda y luego de agredirlos fisicamente los ataron de pies y manos y se llevaron todas sus pertenencias, incluyendo computadores portatiles y el vehiculo de Jose Cueva, con ellos se encontraba su pequeño hijo. A las 03:00 lograron desatarse y acudieron a la Policia para hacer la denuncias respectiva. Este hecho en el contexto que se describe anteriormente no puede sino evidenciar el peligro al que estan expuestos quienes se oponen a la mineria en Intag.

Es urgente que el Estado adopte todas las medidas necesarias para garantizar la paz, la seguridad en todos sus ambitos y el respeto fiel a los derechos humanos en la poblacion de Intag y otras comunidades que en todo el pais se encuentran defendiendo su derecho a vivir libres de la mineria. Las empresas mineras en el Ecuador han desatado graves episodios de violencia en comunidades de Imbabura, Morona Santiago y Zamora Chinchipe que, a traves de mecanismos de division de los pobladores, grupos armados o hasta miembros de la Fuerza Pública, estan sembrando violencia en el pais.

Hna. Elsie Monge

Directora Ejecutiva

Comision Ecumenica de Derechos Humanos

CEDHU

EM/PP


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original at: www.cedhu.org

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