ILLEGAL LAND TRAFFICKING CONFIRMED /PRIMARY FORESTS ADJUDICATED

By , October 31, 2007
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Gross Irregularities found in Connection with Ascendant Copper Corporation’s Properties in Junin (ESPANOL ABAJO)

On October 22, Ecuador’s Institute for Agrarian Development (INDA) made public its report of their in-situ inspection of17 of the Ascendant’s properties in the Intag area (JUNIN PROJECT) The investigation came in response to a denunciation of illegal land trafficking in the Junin area involving Ascendant Copper Corporation, made by the country’s Anti-Corruption Commission (http://www.comisionanticorrupcion.com/Biblioteca/boletines/BOLETINDEPRENSANo320.pdf)

Based on the information pointing at gross illegalities in connection with adjudication of state land meant for agricultural use to benefit Ascendant, the Anti-Corruption Commission made several recommendations, including that the land illegally acquired by Ascendant revert back to state ownership.

Among the findings and of the INDA report:

1) Most of the land inspected is covered in primary forests

2) The adjudicated land is very steep (over 90% slope), and unusable for agriculture (INDA is only legally able to adjudicate land that is apt for agricultural use)

3) At least one of the inspected lands may be within the Chontal Protected Forest

4) There was a lack of due diligence by INDA officials who adjudicated the land.

5) The data reported by Inda employees as part of the adjudication process has no relation with reality on the ground.

6) Some of the land now supposedly owned by Ascendant was previously sold to the community of JUNIN

7) Ascendant has not taken possession of its lands, which are in the hands of community members from Cerro Pelado and Junin- who expressed their desire to conserve the forests, since it is suitable apt for agriculture.


In essence, the INDA report confirms- and even expands on- the Anti-Corruption Commission’s findings.

A parallel report prepared by community members and two Intag Solidarity Network members, who accompanied INDA’s representatives on the inspection, mentions that other adjudicated properties are found within the Chontal Protected Forest Reserve; and that a large property (over 270 hectare) that should have been inspected by INDA was not. Both reports make the same observation that most of the adjudicated lands showed no sign of anyone ever possessing or working the properties, which clearly violates INDA laws. Also, it is illegal for INDA to adjudicate primary forests, or land not suitable for agricultural purposes. If false information is given to INDA employees to obtain legal title it is, likewise grounds for annulling the adjudication (the land would revert back to the national government)

As soon as we have the official reaction from the Executive, which should not take too long, we’ll be posting on the site.

COMPROBADO TRÁFICO DE TIERRAS DE ASCENDANT

EL DÍA 22 DE OCTUBRE, el INSTITUTO DE DESARROLLO AGRARIO emitió un informe de su investigacion de 17 predios recientemente adjudicados en la zona de Intag que fueron a parar en manos de la empresa transnacional minera Ascendant Copper Corporation. La investigación del INDA fue en respuesta a un informe de parte de la Comisión Anti-Corrupción de Julio del año en curso, donde se descubrió señas de ilegalidades en el traspaso de propiedades adjudicadas a supuestos posesionarios de tierras que yacen encima de los yacimientos de cobre de JUNIN, Zona de Intag, Cantón Cotacachi http://www.comisionanticorrupcion.com/Biblioteca/boletines/BOLETINDEPRENSANo320.pdf

El informe del INDA confirma la existencia de ilegalidades e incumplimientos por parte de funcionarios del INDA en la adjudicaciones de predios en la zona de Intag a favor de la Ascendant Copper Corporation. La empresa minera, según la Comisiónm Cívico de la Corrupcíon, habría adquirido 56 propiedades en la zona de Intag, que abarcan a miles de hectáreas de áreas agrícolas y forestales.

Entre las conclusiones y hallazgos del informe consta:

1) “No hubo una investigación prolija en la toma de datos técnicos de campo por parte del perito inspector” .
2) La mayor parte de los predios visitados por la delegación del INDA se encuentran cubiertos por bosques primarios
3) “Los predios adjudicados por el INDA no son de vocación agrícola” , consta literalmente en el informe.
4) “Los datos que sirvieron como para base para las adjudicaciones en su mayoría no concuerdan con la realidad comprobada en la inspeccion
5) Exepto en 4 casos, no existen ninguna señal de ocupación, posesión o uso de los predios (mostrar la poseción es requisito indispensable para cumplir con la adjudicación)
6) En una propiedad adjudicada de 98 hectáreas tan solo 2 hectáreas pasto, el resto, 95.79 hectáreas, consiste de bosque primario.
7) Se presume que por lo menos 2 de las propiedades adjudicadas se encuentran dentro del Bosque Protector el Chontal- lo cual expresamente viola la Ley
8) No se cumplió con los planes de explotación de los predios propuestos en los trámites de adjudicación
9) Se estableció que los predios se adquirieron con ánimo de lucro- lo cual también cotraviene la Ley del INDA

Concluye el informe resaltando que la empresa minera no ha tomado poseción de las tierras adjudicadas, y que más bien, estan en manos de los comuneros de Junín y la comuna de Cerro Pelado, quienes tienen la idea de conservar sus bosques y que se encuentran en trámite para declararlos como áreas de reservas.

Por otro lado, moradores de la zona de Intag aprovecharon la presencia de funcionarios de INDA para denunciar irregularidades relacionadas a otras propiedades recientemente adquiridas por la empresa minera, en especial una propiedad de 273 hectáreas que estaría cubierta por bosques primarios. En su informe paralelo los moradores y dos observadores internacionales de Intag Solidarity Network, denunciaron que Por otra parte, el informe da fe de denuncias de los moradores del sector que varias de las poseciones compradas por Ascendant Copper Corporation como propiedades adjudicadas habrían sido previamente vendidas a la comunidad de Junín.

COMISIÓN DE MINERÍA
DECOIN
Defensa y Conservación Ecológica de Intag
PO BOX 144
Otavalo, Imbabura
Ecuador
www.decoin.org
decoin@hoy.net

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