IT’S ALL OVER FOR COPPER MESA MINING CORPORATION IN INTAG-

By , November 13, 2008
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IT’S ALL OVER FOR COPPER MESA MINING CORPORATION IN INTAG
(formerly Ascendant Copper Corporation)
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NOV 13 2008

On Wednesday, November 12th, Ecuador’s Ministry of Mines and Petroleum officially extinguished Copper Mesa Corporation’s Golden 1 mining concession in Intag, Ecuador. The Golden 1 concession formed a key part of the company’s JUNIN mining project, and constituted the company’s most valuable asset. The government measure means that the Golden 1 concession will revert back to the Ministry of Energy and Petroleum.

It is only a matter of time when the other two concessions making up the JUNIN project will be extinguished, in light that they also did not comply with the process of previous consultation with the community and likewise lack a valid environmental impact assessment, which were the basis for the government measure. In fact, not a single of the company’s project in the Intag region has complied with the process of community consultation, nor have a valid environmental impact assessment.

The decision was a direct result of the April 15th mining Mandate issued by the National Assembly, which extinguished most of the country’s mining concessions. The Mandate excludes compensation of any kind for the mining companies.

According to government spokespersons over 4,000 mining concessions were affected by the Mandate. Projects in the exploitation phase were generally left alone, but nearly all of the ones in exploration phase were affected.

According to the new mining legislation being debated in the provisional National Assembly (the “mini-congress” as it is known here), no mining concessions can be awarded until the government determines the areas designated for mining activities in its National Development Plan, something that could last months or even years.

Copper Mesa and its predecessors (Ascendant Copper Corporation and Ascendant Exploration), have been in the Intag area since 2004, and have been accused of serious human rights abuses, including numerous and documented use of paramilitaries against the local population opposed to mining. Its unwelcome presence in the area provoked numerous violent confrontations, which led the government to issue several stop-work orders in late 2006 and early 2007.

The Second Transnational Mining Corporation Defeated in Intag
The communities of Intag, with the full support of all its local governments and organizations, have been resisting mining development since the 1990’s, when the Mitsubishi subsidiary, Bishimetals, discovered copper and molybdenum amidst the Toisan Range’s primary forests and pristine rivers and streams. In 1997 due to overwhelming local opposition, Bishimetals was forced to abandon the project.
ASCENDANT (COPPER MESA MINING CORPORATION) PIERDE CONCESIÓN CLAVE EN INTAG

El día miércoles 12 de noviembre, el Ministerio de Minas y Petróleo del Ecuador extinguió la concesión minera más importante de Copper Mesa Mining Corporation (Ascendant Copper) en la zona de Intag, Provincia de Imbabura, Ecuador.

La decisión revierte al estado las concesiones Golden 1 la cual forma parte del proyecto JUNÍN, que constituía el proyecto minero más valioso de la empresa. El gobierno citó la falta de la realización de la consulta previa por parte de la empresa, al igual la falta de haber realizado un estudio de impacto ambiental válido para el proyecto minero.

La decisión gubernamental fue resultado directo del Mandato Minero decretado el 15 de abril del 2008 por la Asamblea Nacional, con el cual se extinguió aproximadamente 80% de concesiones mineras en el país que no contaban con los respectivos estudios de impacto ambiental, por incumplimiento de pagos de patentes, afectaciones a micro cuencas, y otras causales.

El Mandato excluye la posibilidad de que las empresas reciban indemnizaciones.

Según pronunciamientos oficiales, más de 4.000 concesiones fueron afectadas por el Mandato. Los proyectos en fase de explotación en general no fueron afectados, pero casi todos los que se encontraban en fase de exploración,y en especial los que no contaban con sus respectivos estudios de impacto ambientales, entraron dentro de las concesiones a ser revertidas al estado. Hasta la fecha, aproximadamente 2,000 concesiones han sido revertidas por incumplir con las disposiciones del Mandato.

De acuerdo a la nueva legislación minera elaborada por el gobierno del Presidente Correa, no se podrá otorgar nuevas concesiones mineras hasta que el país elabore su Plan de Desarrollo Nacional, y designe las áreas aptas para actividades mineras- un proceso que podría durar meses, o incluso, años.

Ascendant Copper, la cual cambió su nombre a Copper Mesa Mining Corporation en Julio de este año, ha estado en la zona de Intag desde Mayo del 2004, y su presencia ha estado vinculada a graves violaciones de derechos humanos, enfrentamientos violentos entre comuneros, y la utilización de paramilitares contra campesinas y campesinos opositores a la minería. La violencia y la presencia de paramilitares en la zona provocó que el gobierno suspenda las actividades de la empresa transnacional a fines del 2006, y de nuevo en el 2007.

Puestos de trabajo
La empresa ha sido acusada de emplear a cientos de trabajadores agrícolas de Intag como estrategia de dividir a las comunidades, ya que la empresa nunca obtuvo la aprobación del estudio de impacto ambiental por parte del gobierno, lo cual es un requisito indispensable para iniciar labores mineras.

Las comunidades de Intag han librado una resistencia pacífica contra la minería desde mediados de los 90 cuando Bishimetals, subsidiaria de la empresa Mitsubishi, halló un yacimiento de cobre y molibdeno en medio de bosques primarios y ríos prístinos de la Cordillera del Toisán. El proyecto fue financiado por la Agencia Japonesa para la Cooperación Internacional (JICA por sus siglos en ingles) y ejecutado juntamente con apoyo del gobierno nacional a través de CODIGEM, una dependencia del Ministerio de Minas y Petróleo del Ecuador. El proyecto bi-nacional tuvo que ser abandonado en 1997 después de que las comunidades de Intag

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