Mining ban lift? Maybe, but not for Copper Mesa

By , March 23, 2009
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ECUADOR: Mining ban lift, but not for Copper Mesa
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According to Reuters’s November 10th article, Correa’s government is trying to revive the mining sector in the South of the country (with very little luck by the way), but the government is explicit that the nation’s mining plans do not include the Intag area, where Copper Mesa use to have the Junin concessions (the government permanently took the company’s concessions in November of 2008).

On the 17th of March, CONAIE, Ecuador’s powerful indigenous federation, made up by several other indigenous organizations, presented a lawsuit against Ecuador’s new mining law, for violating the Constitution. The lawsuit argues the law violates Indigenous rights to Free, Prior and Informed Consent.

The Shuar Federation, which has communities in the vicinity the Ecuacorrientes’ El Mirador mine, has said that they will not allow any mining companies into their territories.

So, while the government wants to push mining development in the south of the country, the country’s indigenous movements prepare to give battle. And Intag and Junin are, for now, out of the picture as far as mining development goes.

Reuters’ article below

cz

Tue Mar 10, 2009 4:39pm EDT

UPDATE 2-Ecuador lifts ban on miners, sees them as priority

Tue Mar 10, 2009 6:10pm EDT

By Alonso Soto

QUITO, March 10 (Reuters) – Ecuador will immediately lift a mining ban on Kinross and Corriente, two companies that are part of a handful of projects considered “priority” by the Andean nation, a top mining official told Reuters on Tuesday.

Deputy Mining Minister Jose Serrano said the government planned to start individual negotiations with miners to ink new deals and set the base price for a windfall tax he says will be fair for both sides. A new mining law allows the state to opt for service contracts, but Serrano said Ecuador wants extraction deals.

“The rules of the game are clear for everyone now,” Serrano said. “The mining decree has been fulfilled… it can’t be revived.”

Still, analysts worry the cash-strapped government could seek much better contractual terms in tough negotiations with miners. The global crisis has hit key oil exports and severely curtailed the OPEC nation’s income.

Serrano said the government “wants companies to keep a reasonable profit when prices climb, but share it with the state.” The windfall tax has worried investors seeking capital in an industry hit hard by the global crisis.

Mining companies and investors have grown wary of the leftist government of President Rafael Correa, which set a tax on extra revenues from high metal prices and banned mining to end what he called speculation and tame mounting protests from environmental groups.

“We are in a show-me period were investor have to see if Ecuador is serious about restarting mineral exploration,” said Michael Gray, an analyst with Genuity Capital Markets in Vancouver. “Its a wait-and-see approach for the industry.”

“INVESTMENT PRIORITIES”

Serrano said the government considers Kinross (K.TO), Corriente (CTQ.TO), IamGold (IMG.TO) and International Minerals (IMZ.TO) as investment priorities for the country.

Correa, a U.S.-educated economist, is seeking investment ranging from Canada to China and Iran, to compensate for dwindling oil revenue that had been financing multibillion-dollar infrastructure projects.

Still, the president, who faces reelection on April 26, has hardened his rhetoric against foreign companies that many Ecuadoreans regard as pillagers.

In January, Ecuador approved a new mining law that boosted governmental control over an industry that in recent years had attracted dozens of companies exploring for precious metals.

Ecuador has no large-scale mining. Some companies have found big deposits of copper, gold and silver in its southern and Amazon regions.

Environmental and Indian groups have threatened to resume street protests to demand communities have veto powers over local large-scale mining. Violent demonstrations could pose a risk to the nascent industry.

Serrano said the government had no plans to auction the Junin copper project, which was taken over by the government from Ascendant Copper on charges the Canadian miner illegally acquired the concession. The project was marred by sometimes violent clashes between anti-and-pro mining communities and private security guards. (Editing by David Gregorio)
http://www.reuters.com/article/rbssIndustryMaterialsUtilitiesNews/idUSN1154076920090310
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Artículo de Reuters avisando el levantamiento de la prohibición de actividades mineras en el Ecuador, pero no para Copper Mesa ni el proyecto JUNÍN. La empresa definitivamente perdió las concesiones de su proyecto JUNÍN el 12 de Noviembre del 2009.

Por otro lado el 17 de Marzo la CONAIE presentó un recurso legal para declarar la nueva Ley minería inconstitucional por violar varios derechos constitucionales, incluyendo el derecho al Consentimiento Libre, Previo e Informado. Mientras tanto, representantes del pueblo Shuar han dicho que rechazarán la presencia de cualquier empresa minera dentro de sus territorios. El proyecto de El Mirador de Ecuacorrientes (Corrientes Resources) podría ser afectado.

Actualización 2-Ecuador levanta la prohibición sobre los mineros, los ve como prioridad
Jue Mar 10, 2009 6:10 PM EDT

Por Alonso Soto

QUITO, 10 de marzo (Reuters) – Ecuador levantará de inmediato una prohibición de actividades mineras en contra de Kinross y Corriente, dos empresas que forman parte de un puñado de proyectos considerados “prioritarios” por la nación andina, un alto funcionario del gobierno le dijo a Reuters el martes.

El Subsecretario de Minería, José Serrano dijo que el gobierno tiene previsto iniciar las negociaciones con las empresas para consolidar nuevos negocios y establecer el precio base para los impuestos extraordinarios, que aduce ser justo para ambas partes. La nueva ley le permite al estado optar por contratos de servicios, pero Serrano afirmó que el Ecuador quiere contratos de explotaciones.

“Las reglas del juego son claras para todos ahora”, dijo Serrano. “El Mandato Minero se ha cumplido … no puede ser reactivado”.

Sin embargo, los analistas se preocupan que el régimen, con escasa reservas en efectivo, podría insistir en duras condiciones en las negociaciones con los mineros. La crisis mundial ha afectado a las exportaciones claves de petróleo y severamente restringido los ingresos de la nación, perteneciente a la OPEC.

Serrano dijo que el gobierno “quiere que las empresas se quedan con de un beneficio razonable cuando los precios suban, pero que compartan con el Estado.” El impuesto por ganancias extraordinarias tiene preocupado a inversionistas en búsqueda de capital en una industria duramente golpeada por la crisis mundial.

Empresas mineras e inversionistas han sido cauteloso del gobierno izquierdista del presidente Rafael Correa, quien estableció un impuesto sobre los ingresos extraordinarios de los altos precios de los metales y prohibió la minería para poner fin a lo que él llamó la especulación y calmar las crecientes protestas de grupos ambientalistas.

“Estamos en un período de espera donde los inversores tienen que ver si el Ecuador esta serio para reiniciar la exploración de minerales”, dijo Michael Gray, analista de Genuity Capital Markets en Vancouver. “Es una estrategia de esperar y ver de la industria.”

“PRIORIDADES DE INVERSIÓN”

Serrano dijo que el gobierno considera Kinross (K. A), Corriente (CTQ.TO), IamGold (IMG.TO) y la Internacional de Minerales (IMZ.TO) como las prioridades de inversión para el país.

Correa, un economista educado en los Estados Unidos, busca inversiones desde Canadá, a China e Irán, para compensar la disminución de los ingresos provenientes del petróleo, los cuales han estado financiando multimillonarios proyectos de infraestructura.

Sin embargo, el presidente, quien se enfrenta a la reelección el 26 de abril, ha endurecido su retórica contra las empresas extranjeras que muchos ecuatorianos consideran saqueadores.

En enero, Ecuador aprobó una nueva ley de minería que impulsó el control gubernamental de una industria que en los últimos años ha atraído a decenas de empresas para la exploración de metales preciosos.

Ecuador aún no cuenta con minería a gran escala. Algunas empresas han descubierto grandes yacimientos de cobre, oro y plata en el sur del país y la Amazonía.

Grupos ambientales e indígenas han amenazado con reanudar las protestas callejeras para exigir el poder de veto que las comunidades tienen sobre la minería a gran escala. Manifestaciones violentas podría plantear un riesgo para la naciente industria.

Serrano dijo que el gobierno no tenía planes para subastar el proyecto de cobre de Junín, el cual fue asumido por el gobierno de Ascendant Copper debido a acusaciones que la minera canadiense adquirió ilegalmente la concesión. El proyecto en ocasiones se vio empañado por violentos enfrentamientos entre comunidades anti y pro-minería por un lado, y las comunidades y guardias de seguridad privada. (Edición de David Gregorio)

http://www.reuters.com/article/rbssIndustryMaterialsUtilitiesNews/idUSN1154076920090310

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