Mining Paradise: The Police and Army visit Junin- on the same day!! La policía y ejército visitan a Junin- en el mismo día!!

By , August 26, 2012
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Mining Paradise:  The police and military harass Junin. In the same day!

Within hours of each other, first a squad of 20 anti-narcotics police take to hills above Junin supposedly based on a denunciation of a plantation of coca. Hours later- and I am not making this up- a squad of 8 military personnel, all equally heavily armed- tried to establish a camp in the Junin community.

The coca connection was not the only farce of the day, however.  Someone in the laughable group, perhaps the district attorney, said that there was talk of  FARC roaming our hills and mountains (Farc is the rebel guerrilla group in Colombia).  Any pretext to see how effective the community responds to an outside threat, to identify the leaders, and see how the community defense structure operates in real life.

This all took place on Friday, 24th of August.  Which may turn out to be another watershed date in the long struggle against mining and short-sightedness in Intag and Ecuador.

But first, the police.  They came with a district attorney which they try to camouflage as one of their machine-toting members.  The land they were visiting happens to be an ex Copper Mesa property that the campesino owner decided he wanted to continue living there in view that the company did nothing with the land.  Apparently, the company is suing the ex-owner to get him evicted.   So, the police was supposed to search the land, find coca plants, arrest the perpetrator, and so forth.

Well, what happened was that Junin and nearby communities didn’t like it that a bunch of heavily armed police were trampling around their community forest reserve without their permission.  According to reports, some of the police were shouldering backpacks, as if maybe they intended to stay a while.  The community folks followed the cops up very steep hills and demanded an explanation.  When the coca story didn’t convince anyone, they got a little mad and demanded the cops and their big guns and district attorney get the hell out of there.

Which they did.

Calm returned to the hills, valleys and communities of Intag, Ecuador.  For about 4 hours.

The next ridiculousness came about when 8 military personnel, escorted by another police car, tried to go directly to the Junin community.  Again, without asking permission.

Now we always are grateful when these clowns make the work of the communities easier by making dumbass mistakes such as these.  And sure enough, this time a bigger crowd of about 60 campesinos and campesinas, mostly Junin residents, but also from Chalguyacu alto and Chalguyacu Bajo, came out to “welcome” the military.  This they did similarly of their welcoming the paramilitaries in December of 2006, with sticks and machetes.  At one point, according to an eye witness, one of the military took off the safety on his machine gun and started to aim it at one of the leaders of the crowd.  That didn’t go over too well, as you can imagine, and several of the women yelled, if you’ve come to kill us, then kill us, but you are not going to Junin (yelled at fully armed military!!). The standoff lasted about 45 minutes, and well, you probably know the outcome.  As with the paramilitaries in 2006, the military turned around and left for parts unknown.

What were they doing you trying to go to Junin might ask? The story, from the very mouth of the official leading the soldiers, was that they were investigating the possible presence of military personnel in the Junin area, possibly FARC, and that they were there to protect the community!!  That possible presence of military, were, of course, the 20 anti-narcotics police.

I wonder what upholders of the public peace and order the government will send next to investigate the investigators.

That was this week.  Last week the government was embarrassed big time when a group of 20 (twenty) employees of the National Mining Company visited a few towns to “socialize” the work the National Mining Company – ENAMI- does and talk a little bit (very little bit) about the Llurimagua mining project; formerly known as JUNIN mining project.  Oh, they also came all the way from Quito to enlighten Intag residents on the results of a survey carried out by ENAMI in June (which I blogged about back then).  Well, in every town the socialization went from bad to worse.  It was worse in Junin where the people didn’t even let the functionaries speak and told them they were not wanted, nor wanted to be seen in their communities ever again.

In Peñaherrera it was barely better, but the result was the same, they were told to leave before they could say much at all.  I was told they left in a sort of a hurry.  One memorable phrase as they were leaving from a woman:  WHAT PART OF NO IS IT YOU DON’T UNDERSTAND??

Garcia Moreno went a little better for them, they were able to give reign to their bull to about 90 people. However, at the end, everyone saw how little they said and how much they were holding back. People were not pleased when they were unable or unwilling to answer some rather important questions (such as what is the Codelco connection with Enami).     End result: people distrusted ENAMI and the employees, many thought they were being lied to, and that basically, they were no different than the Canadians.

The meeting in Apuela was a total fiasco for the Enami employees.  Hardly anyone came out to hear them on a market day, a day where hundreds of people visit Apuela.  It was embarrassing how bad they lied to the few of us who were there.  One of the things that pissed off a few people was that they did not mention CODELCO, the Chilean company who was given the green light by Correa and company to start digging around Junin’s pristine cloud forests after the second semester of 2013.  Enami is just there for the show and to pave the way for Codelco (the world’s largest copper producer).   The presentation was so bad that I felt bad for the Emanies.  No one took the Pepsis and potato chips that they had brought for snacks.

And this is how the most recent episodes of the new season of Mining in Paradise unfolded here in Intag in the past couple of weeks.

Do stay tuned, because all of this soldering and phony police presence has to lead up to something.  Correa is too much in debt to the Chinese and too much in need of money to keep afloat his populist programs.  Which is kind of weird because the Canadian companies recently pressured the President to sharply curtailed the windfall taxes on mineral extraction (the details will soon be known).  What this means, is less money for the government.  So, go figure.   I suppose it has much to do with the government’s insistence of receiving cash before mines open in advanced payment of royalties and other taxes.  Or just plain greed by the mining companies, who do not like, and are not used to, paying more than the minimum they can get away with.

FINALLY, (Tis late for me),, today was the day of the wonderful INTAG LIBRE anti-mining song, dance, and theather festival in the town of Magdalena Bajo.  Hundreds of folks from Quito, Otavalo, Cotacahi, and many many from Intag, showed up, first to hear a forum on the mining hassles afflicting the country, but then  for music and fun.  As soon as I get some photos and more reports, I hope to share (i was only there for the first part of the event)

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Traducción con ayuda? de Google (con las disculpas del caso)

Minando el Paraíso: La policía y los militares acosan a Junín. En el mismo día!

En espacio de pocas horas, una patrulla de 20 policías antinarcóticos ingresaron abruptamente al bosque de Junín, supuestamente basado en una denuncia de una plantación de coca. Horas más tarde, y créanme que no lo estoy inventando, un escuadrón de ocho militares, todos igualmente fuertemente armados, trataron de establecer un campamento en la comunidad de Junín.

La conexión con la coca no fue la única farsa del día, sin embargo. Alguien del grupo, tal vez el fiscal distrital, habló de la presencia de las FARC en nuestros valles y montañas (la FARC es el grupo guerrillero rebelde de Colombia). Cualquier pretexto para comprobar cómo  responde la comunidad a una amenaza externa, identificar a los líderes, y ver cómo la estructura de defensa de la comunidad opera en la vida real.

Todo esto tuvo lugar el viernes 24 de agosto. Lo que puede llegar a ser otra fecha hito en la larga lucha contra la minería y la falta de visión en Intag y Ecuador.

Pero empecemos por la policía. Vinieron con un fiscal distrital que trataron de camuflar como policía. La propiedad que visitaron resultó ser de la Copper Mesa, y que el ex-propietario campesino decidió seguir viviendo allí, en vista que la empresa no había hecho nada con la tierra. Al parecer, la compañía está demandando al ex-propietario, y para que sea desalojado. Por lo tanto, la policía estaba en búsqueda de las plantas de coca, y deberían haber hallado, y arrestado al ex propietario.

Bueno, lo que pasó fue que a Junín y las comunidades cercanas no les cayó muy bien que un grupo de policías fuertemente armados se metan a su reserva comunitaria sin permiso. Según los informes, algunos de los policías llevaron al hombro mochilas, como si tal vez tenían la intención de quedarse un buen rato. La gente de la comunidad les siguió a los policías por empinadas laderas y exigieron una explicación. Cuando el cuento de la  coca no convenció a nadie, los comunero les exigieron  que se larguen del sitio con armas y todo.

Lo cual fue lo que hicieron.

La calma volvió a las montañas, valles y comunidades de Intag, Ecuador. Por casi 4 horas.

La ridiculez siguiente se produjo cuando ocho militares, escoltado por otro vehículo policial, intentaron ir directamente a la comunidad de Junín. Una vez más, sin pedir permiso.

Ahora, estamos siempre agradecidos cuando estos payasos hacen el trabajo de las comunidades más fácil cometiendo errores bobos como éstos. Y, efectivamente, esta vez a una multitud más grande, de unos 60 campesinos y campesinas, residentes en su mayoría no solo de Junín, sino también de Chalguyacu Alto y Bajo Chalguyacu, salió a “darles la bienvenida” a los militares. Lo hicieron de forma similar cuando le dieron la bienvenida a los paramilitares en diciembre de 2006; esto es, con palos y machetes. En un momento dado, según un testigo presencial, uno de los militares le quitó el seguro de su metralleta y comenzó a apuntar a uno de los líderes de la multitud. Eso no cayó muy bien, como se pueden imaginar, y varias de las mujeres gritaron: si han venido a matarnos, mátenos ya!, pero no van a Junín (retaron a  militares armados hasta los dientes!) . El enfrentamiento duró unos 45 minutos, y probablemente ya sepan el resultado. Al igual que con los paramilitares en el 2006, los militares se dieron la vuelta y salieron rumbo desconocido.

¿Se preguntarán: qué estaban haciendo tratando de ir a Junín? Según me informaron, el cuento, de la boca misma del oficial que lideraba a los soldados, era que ellos estaban investigando la posible presencia de personal militar en la zona de Junín, posiblemente la FARC, y que ellos estaban allí para proteger a la comunidad! Esa posible presencia de militares, era, por supuesto, los 20 la policía antinarcóticos!

Me pregunto ¿qué defensores de la paz pública y el orden el gobierno enviará para investigar a los investigadores???

Eso fue al final de la presente semana. Al inicio de esa misma semana el gobierno se vio avergonzado cuando un grupo de 20 (veinte) empleados de la Empresa Nacional de Minería visitó algunas ciudades de “socializar” la labor de la  ENAMI  y hablar un poco (muy poquito) sobre el proyecto minero Llurimagua, anteriormente conocido como proyecto minero Junín. Ah, también vinieron desde Quito a iluminar los residentes Intag sobre los resultados de una encuesta llevada a cabo por ellos mismos en junio (lo cual mencioné en esta página por aquel entonces). Pues bien, en todos los pueblos de la socialización les fue de mal en peor. En Junín les fue peor, donde la gente ni siquiera de dejaron hablar y se les dijo que no eran bienvenidos, y que no querían verlos en su comunidad de nuevo.

En Peñaherrera fue apenas mejor, pero el resultado fue el mismo, se les dijo que se fuera casi al inicio de la charla. Me dijeron que se tuvieron que largar en una especie de prisa. Una mujer campesina des gritó cuando ya se iban:: ¿QUÉ PARTE DEL NO ES LA QUE NO ENTIENDEN?

En García Moreno les fue un poco mejor:  fueron capaces de dar rienda a su toro a unas 90 personas. Sin embargo, al final, todo el mundo vio lo poco que dice y lo que estaban deteniendo. A la gente le cayó un poco mal cuando no pudieron o no quisieron responder a algunas preguntas más importantes (como lo es la conexión con Codelco Enami). Resultado final: la gente desconfiaba de ENAMI y los empleados, muchos pensaron que estaban siendo engañados, y que, básicamente, no eran diferentes de los canadienses.

La reunión en Apuela fue un fiasco total para los empleados de Enami. Casi nadie salió a escucharlos en un día de mercado, un día en el que cientos de personas visitan Apuela. Fue vergonzoso como mintieron a los pocos que estuvimos allí. Una de las cosas que  le molestó a algunas personas fue que no mencionaron  a CODELCO, la empresa chilena  que Correa le dio luz verde para comenzar a explotar cobre en los bosques nublados primarios de Junín, a partir del segundo semestre del 2013. Enami solo viene para hacer show y  para allanar el camino para Codelco (la mayor productora mundial de cobre). La presentación fue tan mala que me sentí mal por los Emanies. Nadie se tomó los Pepsis y papas fritas que habían traído para refrigerio.

Y así es como culmina el más reciente episodio  de la nueva temporada de nuestra serie: Minando el Paraíso.

Estén atentos, porque todo esta presencia policial y de soldados tiene que conducir a algo. Correa se encuentra demasiado endeudado con los chinos y necesitado de dinero para mantener a flote sus programas populistas. Lo cual es raro si te pones a analizarlo un poco porque las empresas canadienses recientemente  le presionaron a al Presidente para que drásticamente reduzca los impuestos a las ganancias extraordinarias provenientes de la minería (los detalles se darán a conocer pronto). Lo que significa, menos dinero para el gobierno. Así que, vaya usted a saber! Supongo que tiene mucho que ver con la insistencia del gobierno de recibir dinero en efectivo anticipado de regalías y otros impuestos antes de que abran las minas . ¿O sólo será la codicia de las empresas mineras, que no les gustan pagar más del mínimo?

Por último, (ya es tarde), hoy fue el día del  maravilloso Foro/Festival INTAG LIBRE  EN contra la minería, con canto,  danza y el festival de Teatro, en la encantadora ciudad de Magdalena Bajo. Cientos de personas de Quito, Otavalo, Cotacachi, y muchos, muchos de Intag, vinieron, primero para participar de un foro sobre los problemas que afectan a la minería del país, y después para disfrutar de la música y la diversión. Tan pronto como me envíen algunas fotos y más informes, compartiré en esta página (yo estuve sólo en la primera parte del evento)

 

 

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