By , November 10, 2012



        ((ENTREGADA EL 8 DE NOVIEMBRE 2012; Delivered, nov 8, 2012 ) Apologies for the messed up formatting

   This is the letter that Intag’s organization sent to Chile’s president.  It was delivered to the Presidential Palace on November 8, 2012

Intag, Imbabura, Ecuador. October 26, 2012

 Sebastian Pinera Echenique

Constitutional President of Chile

Presidency of the Republic

Santiago de Chile


 Dear Mr. President,

 Our warmest regards from those of us who form part of the executive boards of the organizations from the Zona de Intag, Imbabura Province, Ecuador.

 We are writing to express our deep concern about the possible intervention of CODELCO in our area in a copper mining project called Llurimagua.

 As is common knowledge, on July 26 of this year the governments of Chile and Ecuador signed an agreement in Santiago that, among other things, gave  green light for CODELCO to begin the advanced exploration within the Llurimagua concession, starting the second semester of 2013.  Intag/s Communities and organizations consider the agreement invalid, for violating certain rights Constitutional rights enshrined in our Constitution, including the right to prior consultation and the right to a Good Life (Sumak Kawsay).

 The goal of the agreement is to develop what would be a mega copper project in the Cordillera de Toisán, a pristine area exceptionally rich in water resources and cloud forests that are home to dozens of species of mammals, birds and other endangered species.

 Given that CODELCO is a Chilean state enterprise, and therefore property of all Chilean citizens, we would like to present to you, as the highest civil authority, some information about the project that help explain why it has been rejected by the communities, organizations and local governments since the subsidiary of the Mitsubishi failed to develop the mine in this location in the 1990s.

The objective of the following information is intended to provide you with information in order to have Codelco desist from involvement in this devastating mining project.

 1. Biodiversity. As mentioned above, the mining area is located in an area exceptionally rich in forests, which not only protect dozens of pristine watersheds, but that are home to dozens of endangered species. In the only EIA undertaken for this particular mining project by Japanese experts and based on a small copper mine (of only 450,000 tons of pure copper) it identified 12 species threatened with extinction that would be impacted by the mining project. These include the spectacled bear, mountain tapir, the critically endangered brown-headed spider monkey, and jaguars. Given that the Japanese did not thoroughly study the impacts on amphibians, reptiles and other groups of organisms, the environmental organization DECOIN, determined the presence of at least 50 endangered species that could be impacted by this project.

 2. Deforestation. The environmental impact study mentioned earlier,  would, in the words of the authors, cause “massive deforestation”, by the mining project. So massive, that the authors predicted that our climate would dry up; even so far as to use the term “desertification” to describe the impact on our area.

 3. Rainfall. The Cordillera del Toisán receives approximately 3,000 millimeters of rain annually. In El Niño years, rainfall may increase up to 50%. This makes mining extremely dangerous, and much more impacting than in the Atacama Desert, where CODELCO operates most of its mines.

 4. Pollution. In the EIA the Japanese predicted that our rivers would be polluted with heavy heavy metals, including lead, arsenic, cadmium and chromium, among others.

 5. Impacts to protected areas. Much of the Llurimagua mining area, Mr. President, is in the midst of Toisán Municipal Protected Area, which covers 18,000 hectares. In addition, it is adjacent to the Chontal Protected Forest, and directly affects hundreds of acres of Junin Community Reserve. This last reserve has been managed by the community of Junín and other surrounding communities since 1996, and is part of the community tourism project in the same community. Moreover, the EIA prognosticated impacts on the biodiverse Cotacachi-Cayapas, one of the most biodiverse protected areas in the world, and the only one of importance in western Ecuador.

 6. Social impacts. The authors of the EIA which, it’s worth underlining, was developed for a small copper mine, also predicted that four communities would have to be relocated. In those years, this involved the relocation of over 100 families. At present, and due to subsequent findings, it could now involve relocating at least six communities.

 7. Mineral content of the site. We are aware that the Ecuadorian government is selling this mining project as among the world’s richest copper deposit. The reality is different, and very different. The copper deposit has never been proven, it is only inferred in nature, according to the only explorations performed by the Japanese in 1990s. This is because the Japanese had to abandon the project before completing the exploration due to the categorical opposition by communities and local governments.   In other words, the fantastic figure of millions of tons of copper in the Cordillera de Toisán that the government promotes, is pure fantasy.

 It is important to stress that the above impacts were based on only mine 450,000 tons of copper. After publishing the EIA, the Japanese inferred the possible presence of five times more copper, which would dramatically increase the social and environmental impacts mentioned above.

 The rejection by local governments and communities to mining has been consolidating over the years, and as a result, Canadian mining  company Copper Mesa was expulsed in 2010. Such was the rejection of mining in our area, that the company couldn’t even access its concessions in order to explore. The presence of Copper Mesa caused major social conflicts in our communities, and was caused flagrant violations of our human and collective rights; impacts that we still feel.

 Instead of the  environmental destruction and social conflict that is synonymous with large-scale mining, our area has been developing a wide range of sustainable production projects, which do not threaten the environment, and strengthen communities and local economies, as for example, nature and community tourism; shade-grown coffee production and agroecological production, among many other alternatives.

 These alternatives ensure Good Living for successive generations, and give life to our communities.

Intag’s communities and organizations, together with local governments, have already expelled two transnational companies who tried to develop large-scale mining in our area. Therefore, more than ever Intag civil society, with support from other sectors of our province and the country, are permanently vigilant in order to protect our right to choose a future free of mining, and will not allow this mining project to mining.

 For these reasons Mr. President, we hope you understand our demand and ask you to do everything in your power to stop CODELCO’s intervention in the Llurimagua mining project in Intag.


                                                   Signed by:


Isabel Anangonó                                                                              Jose Rivera

President                                                                                            President

Intag Women Coordinator                                                    Association of Coffee Producers  RIO INTAG

Representing 12 organizations                                                In representation of 450 coffee producers


Alex Bolaños

President                                                                                                           Dayana Herrera  Associations                                                                                                      President

Eco Tourism Network Intag                                                                       Intag Youth Coordinator

                                                                                                                     Representing 11 organizations

José Cueva                                                                                                                               Silvia Quilumbango

CEO                                                                                                                            Ecological Defense and Conservation of Intag

Consortium Toisan

Representing   7 Organizations

 Victor Lomas

Talleres Gran Valle

Representing several productive groups


Zona de Intag, Imbabura, Ecuador.  26 de octubre 2012



Señor Sebastián Piñera Echenique

Presidente Constitucional de Chile

Presidencia de la República

Santiago de Chile



Estimado Señor Presidente,


Reciba un afectuoso saludo de quienes conformamos las directivas de las organizaciones de la Zona de Intag, Provincia de Imbabura, Ecuador.

Le escribimos para expresar nuestra profunda preocupación sobre la posible intervención de CODELCO en nuestra zona en un proyecto minero cuprífero denominado Llurimagua.

Como es de conocimiento público, el 26 de julio del año en curso los gobiernos de Chile y Ecuador firmaron un convenio en Santiago que, entre otros puntos, le dio la luz verde para que la CODELCO inicie la fase de exploración avanzada dentro de la concesión minera Llurimagua a partir del segundo semestre del 2013. Las comunidades y organizaciones consideramos inválido dicho convenio, por violar ciertos derechos consagrados en la Constitución, incluyendo el derecho a la consulta previa, y el derecho al Buen Vivir.

La intención de la firma del convenio tiene por objetivo desarrollar lo que sería un mega proyecto cuprífero en la Cordillera de Toisán, una área prístina, excepcionalmente rica en recursos hídricos y en bosques primarios nublados  que albergan a  decenas de especies de mamíferos, aves y otras especies en peligro de extinción.

En vista que CODELCO es una empresa estatal chilena, y por ende, de propiedad de todos los ciudadanos y ciudadanas chilenos, queremos exponer  ante Usted, como máxima autoridad civil, algunos datos sobre este proyecto que ayudan a explicar por qué ha sido rechazado por las comunidades, organizaciones y gobiernos locales desde que la subsidiaria de la Mitsubishi fracasó en su intento de desarrollar la mina en esta localidad en los años 1990.

El objetivo de la siguiente información tiene la finalidad de proveerle información para que desista de involucrarle a CODELCO en este devastador proyecto minero.

1.       Biodiversidad.  Como mencionamos anteriormente, la zona minera se encuentra en un área excepcionalmente rica en bosques primarios que no solo protegen a decenas de prístinas micro cuencas, sino que son el hogar de decenas de especies en peligro de extinción.  En el único Estudio de Impacto Ambiental para la explotación, elaborado por expertos japoneses para una pequeña mina de cobre (de tan solo 450.000 toneladas de cobre puro) se identificó 12 especies amenazados por la extinción que serían impactadas por el proyecto minero. Estos incluyen a osos de anteojos, tapires de montaña, mono araña cabeci-café, y jaguares.  En vista que los japoneses no estudiaron a fondo el impacto a anfibios, reptiles y otros grupos de organismos, la organización ambientalista DECOIN, determinó la presencia de no menos de 50 especies en peligro de extinción que podrían ser impactadas por este proyecto.

2.       Deforestación.  El mencionado documento de impacto ambiental mencionó, en palabras de los autores de la obra, que se daría “una deforestación masiva”, por el proyecto minero. Tan masiva incluso, que los autores pronosticaron que nuestro clima se secaría; llegando a utilizar el término “desertificación” para describir el impacto en nuestra zona.


p          Pluviosidad.  La Cordillera del Toisán recibe aproximadamente 3.000 milímetros de lluvia anualmente.  En años del fenómeno El Niño, la pluviosidad puede aumentar hasta un 50%.  Esto hace la minería extremadamente peligrosa, y mucho más impactante que en el desierto de Atacama, donde CODELCO opera la mayoría de sus minas.


         Contaminación.  En el mencionado Estudio de Impacto Ambiental, los japoneses pronosticaron que nuestros ríos se contaminarían con metales pesados, incluyendo plomo, arsénico, cadmio y cromo, entre otros.

5.                Impactos a áreas protegidas.  Una buena parte del área minera Llurimagua, Señor Presidente, se encuentra en medio de la Área Protegida Municipal Toisán, la cual abarca 18.000 hectáreas.  Además, colinda con el Bosque Protector Chontal, y afecta directamente a cientos de hectáreas de la Reserva Comunitaria Junín.  Esta última reserva ha sido manejada por los comuneros de Junín y otras comunidades aledañas desde 1996, y es parte del proyecto turístico comunitario de la misma comunidad.   Por otra parte, el mencionado Estudio de Impacto Ambiental prevé impactos a la biodiversa Reserva Ecológica Cotacachi-Cayapas, una de las áreas protegidas más biodiversas del mundo, y la única de importancia para todo el occidente ecuatoriano.

6.                           Impactos sociales.  Los autores del Estudio de Impacto Ambiental- que fue elaborada para una pequeña mina de cobre- también pronosticaron que cuatro comunidades tendrían que ser reubicadas.  En esos años, esto implicaba la reubicación de más de 100 familias. En la actualidad, y debido a posteriores hallazgos, podría implicar la reubicación de por lo menos seis comunidades.

7.                                 Contenido del yacimiento.  Conocemos que el gobierno ecuatoriano trata de vender este proyecto minero como entre los más ricos en cobre del mundo.  La realidad es otra, y muy diferente.  El yacimiento de cobre nunca ha sido probado; es solo de carácter posible, según las únicas exploraciones realizadas por los japoneses en los años 1990.  Esto se debe a que los japoneses tuvieron que abandonar el proyecto antes de terminar la exploración debido al tajante rechazo de las comunidades y gobiernos locales.  Es decir, la fantástica cifra de millones de toneladas de cobre bajo la Cordillera de Toisán que el gobierno promueve, es puro fantasía.


Es importante subrayar que los mencionados impactos se basaron en una mina de tan solo 450.000 toneladas de cobre. Después de publicar el Estudio de Impacto Ambiental, los japoneses infirieron la posible presencia de cinco veces más cobre, lo cual incrementaría de forma espectacular los impactos sociales y ambientales arriba mencionados.


El rechazo expresado por los gobiernos locales y comunidades ante la minería se ha venido consolidando con los años, y como consecuencia, tuvo la expulsión de la minera canadiense, Copper Mesa, en el 2010. Tanto fue el rechazo a la minería en nuestra zona, que esta empresa ni siquiera pudo entrar a las concesiones para explorar.   La presencia de Copper Mesa causó grandes conflictos sociales en nuestras comunidades, y fue causante de flagrantes violaciones a nuestros derechos humanos y colectivos;  impactos que hasta ahora sentimos.


En vez de la destrucción ambiental y conflictos sociales que es sinónimo de la minería a gran escala, nuestra zona ha venido desarrollando una gama de proyectos productivos sustentables, que no atentan contra el medio ambiente, y fortalecen a las comunidades y economías locales; como es el turismo de naturaleza y comunitario; producción de café bajo sombra, y producción agroecológica, entre muchas otras alternativas.  Estas alternativas garantizan un Buen Vivir para nuestros sucesores, y le dan vida  a nuestras comunidades.


Las comunidades y organizaciones de Intag, juntamente con los gobiernos locales, ya han expulsado a dos empresas transnacionales que intentaron desarrollar la minería a gran escala en nuestra zona.  Por tanto, hoy más que nunca la sociedad civil de Intag, con apoyo de otros sectores de nuestra provincia y del país,  está en pie de lucha para proteger nuestro derecho a escoger un futuro libre de minería, y no permitir que se reanude este proyecto minero.


Por todo lo expuesto Señor Presidente, esperamos que entienda nuestro reclamo y que haga todo en cuanto está a su alcance para frenar la intervención de la CODELCO en el desarrollo del proyecto minero Llurimagua, en la zona de Intag.






Isabel Anangonó                                                                José Rivera

Presidenta                                                                            Presidente

Coordinadora de Mujeres de Intag                            Asociación Agro artesanal de Cafeteros Río Intag

Representando a 12 organizaciones                         Agrupa y representa a 450 cafeteros



                    Alex Bolaños

Presidente                                                                              Dayana Herrera

Red Eco turística de Intag                                                Coordinadora de Jóvenes de Intag

En representación de 11 Asociaciones                      Representando a 7 organizaciones



José Cueva                                                                       Silvia Quilumbango

Director Ejecutivo                                                                Presidenta

Consorcio Toisán                                                            Defensa y Conservación de Intag

Representando a 9 Organizaciones


                                                                        Víctor Lomas

Corporación Talleres Gran Valle

  Agrupando a  grupos productivos



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