By , May 29, 2017
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Press Release  (SPANISH BELOW)

‘Extinct’ frog rediscovered within Ecuadorian mining concession

The rare Longnose Harlequin Frog was found in a habitat under imminent threat 

A species of frog believed to have been extinct was rediscovered in a community reserve of Northwest Ecuador. The Longnose Harlequin Frog (image below) was found within a copper mining concession near the town of Junin in Imbabura province. Biologists who led the expedition have recommended a stop to all mining activity in the area in order to save the species from extinction. Within the same mining concession, a local environmental organization has identified 104 other species of animals on the IUCN’s Red List facing extinction; including the critically endangered Brown-headed Spider Monkey, and the Andean Bear.

The team of  Ecuadorian biologists responsible for the discovery published their findings on May 25th in the Journal of Neotropical Biodiversity. The frog was last seen in 1989 and was categorized by the IUCN as Critically Endangered tagged ‘Possibly Extinct.’ The authors of the study warned that the small population Harlequin frogs is under imminent threat of losing its habitat  due to the region’s proposed mining operations. The Llurimagua mining project is being developed by the Ecuadorian mining company, Enami, and Chile’s Codelco, and is currently in the advanced exploration stage. The paper states that even current exploratory mining activities have the potential to impact the species. As the Long Nose Harlequin frog breeds in rivers and feeds on aquatic algae, the ongoing contamination of water sources with sediment and arsenic is of most concern. The recommendation of the authors is clear, “Because of these factors, it is of great urgency to stop mining and forest destruction in the area and to prevent the disposal of any kind of pollutants into the rivers and streams.”

Only four individuals of Longnose Harlequin Frog have been discovered so far. Of those three are still alive and have been transferred to the  Jambatu Research and Conservation Center for captive breeding. The center has had prior success in breeding species of the same genus, but the future of this species is far from assured. The study authors say, “The reappearance of Atelopus longirostris in the Intag region of Ecuador constitutes a unique and possibly unrepeatable opportunity to save this endemic species from extinction.”

For more information visit http://www.anfibioswebecuador.ec/

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The full text of the referenced study,  “Rediscovery of the nearly extinct longnose harlequin frog Atelopus longirostris (Bufonidae) in Junín, Imbabura, Ecuador,” is available at: http://www.tandfonline.com/author/Tapia%2C+Elicio+Eladio

The study authors were Elicio Tapia, Luis  Coloma and Gustavo Pazmiño-Otamendi of the Centro Jambatu, Nicolás Peñafiel of the Universidad Tecnológica Indoamérica

News Release prepared by DECOIN   decointag@gmail.com     www.decoin.com 

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Boletín de Prensa

Rana “extinta” redescubierta dentro de concesión minera ecuatoriana

La rana Arlequín Hocicuda se encontró en un hábitat bajo amenaza inminente

Una especie de rana que se creía extinta fue redescubierta en una reserva comunitaria del noroeste de Ecuador. La rana Arlequin Hocicuda (imagen adjunta) se encontró dentro de una concesión minera de cobre cerca de la ciudad de Junin en la provincia de Imbabura. Los biólogos que dirigieron la expedición han recomendado la detener  toda actividad minera en el sector para salvar a la especie de la extinción. Dentro de la misma concesión minera, una organización ambiental local ha identificado 104 especies de animales en la Lista Roja de la UICN que están en peligro de extinción; Incluyendo el Mono Araña de Cabeci-marrón en peligro crítico y el Oso Andino.

El equipo de biólogos ecuatorianos responsables del descubrimiento publicó sus hallazgos el 25 de mayo en el Journal of Neotropical Biodiversity. La rana fue vista por última vez en 1989 y fue categorizada por la UICN como en peligro crítico con la etiqueta ‘posiblemente extinta’ Los autores del estudio advirtieron que la población pequeña de ranas arlequín está bajo amenaza inminente de perder su hábitat debido a las operaciones mineras propuestas en la región. El proyecto minero de Llurimagua está siendo desarrollado por la empresa minera ecuatoriana Enami y la chilena Codelco, y actualmente se encuentra en la etapa de exploración avanzada.

El documento afirma que incluso las actividades exploratorias actuales mineras tienen el potencial de impactar a la especie. Como la rana arlequín de nariz larga se reproduce en ríos y se alimenta de algas acuáticas, la contaminación continua de las fuentes de agua con sedimentos y arsénico es de mayor preocupación. La recomendación de los autores es clara, “debido a estos factores, es de gran urgencia detener la minería y la destrucción forestal en la zona y evitar la eliminación de cualquier tipo de contaminantes en los ríos y arroyos”.

Sólo cuatro individuos de la rana arlequín de la nariz larga se han descubierto hasta ahora. De esos ejemplares, tres siguen vivos y han sido trasladados al Centro de Investigación y Conservación Jambatu para la cría en cautividad. El centro ha tenido un éxito previo en la cría de especies del mismo género, pero el futuro de esta especie está lejos de ser asegurado. Los autores del estudio dicen: “La reaparición de Atelopus longirostris en la región de Intag del Ecuador constituye una oportunidad única y posiblemente irrepetible para salvar a esta especie endémica de la extinción”.

Para más información visite http://www.anfibioswebecuador.ec/

El comunicado de prensa fue preparado por DECOIN decointag@gmail.com  www.decoin.com

Side view of Longnose Stubfoot Toad (Atelopus longirostris)

El texto completo del estudio referenciado “Rediscovery de la rana arlequín de largo alcance extinto Atelopus longirostris (Bufonidae) en Junín, Imbabura, Ecuador”, está disponible en: http://www.tandfonline.com/author/Tapia%2C+ Elicio + Eladio

Los autores del estudio fueron Elicio Tapia, Luis Coloma y Gustavo Pazmiño-Otamendi del Centro Jambatu, Nicolás Peñafiel de la Universidad Tecnológica Indoamérica

 

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