Decoin’s Work, 2017

By , November 22, 2017



The biggest, coolest most current news is being honored by the United Nations Equator Initiative to receive its 2017 Equator Prize. We were one of 15 organizations chosen from 800 that competed from all over the world for the prestigious prize. The award is awarded every two years for organizations making a dereference in sustainable development and conservation.  This is what the Equator Prize said about our work and the reason we were chosen:

DECOIN, an organization active in the Intag Valley for over 20 years, provides essential support to communities resisting mining interests, conserving over 12,000 hectares of Andean biodiversity and advancing alternative livelihood options for 38 communities. SGP Ecuador has been working as a partner of DECOIN since 1997 and has been supporting several communities and organizations in the Intag Valley in the production of agroecological products and sustainable livelihoods.

                                                                           Photo Credit: Virginie de Haugoubart
Besides the $10,000 dollar we will receive, the UN flew us to New York for the ceremony in September 2017, and me with the rest of representatives from the 14 other organizations from all over the world. The real reward was in the opportunity to publicize our work, and the challenges faced on the ground to guarantee the area’s conservation.

The following is a brief description of our work.

Decoin is a small, grass-roots organization founded in 1995 with the expressed mission of conserving Intag’s renewable resources, with emphasis on Water, Forest, and Biodiversity. We are the only Non-Governmental Organization in Intag with this emphasis. Our area of work is restricted to the Intag area of Imbabura Province, and our staff is made up of people who are Intag residents, which helps to account for our success.

Intag’s forests are part of the Tropical Andes Biodiversity Hotspot, considered to be the most diverse of the world’s 36 Hotspots. The area is still rich in cloud forests and pristine rivers and streams. Of the world’s Tropical Rainforests, less than 2.5% are cloud forests.

Areas of work:

In order to accomplish our mission, we work in the following areas:

Forest Conservation:

Working closely together with 40 local communities and several community groups, as well as Municipal and Parish governments, and with international backing (including UK based Rainforest Concern and GEO schützt den Regenwald), we have been able to conserve approximately 13,000 hectares of primary and secondary forests, that  not only protect Intag’s highly endangered forest and wildlife, but also provide safe drinking water to thousands of Intag residents, as well as protect valuable watersheds. Many of these forests are within the buffer area of the Cotacachi Cayapas Ecological Reserve, one of the world’s most important protected areas (biologically more important than the Yaasuni National Park).  For more information, please see this YouTube video:

It is worth noting that DECOIN does not own any of the land under protection. Instead, all the land is owned by communities and local governments that obtain their drinking water from the community reserves.  We strongly believe that, in the context of Ecuador’s highly questionable experience in conservation, community-owned hydrological and forest reserves is the best protection option. The overwhelming number of these reserves are owned by local communities or Parish governments.

REFORESTATION: To date, we have helped the communities reforest  nearly 100,0000 trees, reforesting a total of about 62 hectares . Of the about 30 species used, about 70% are native. One of the more important achievements related to the reforestation work is the generation of valuable information on reforestation with native species in cloud forests. Several students from the U.S. and Canada have helped gather, validate, and organize the information, and we managed to publish a pretty complete manual on the topic to help communities here and elsewhere, with this very important work.

In the long run, without people understanding why we are conserving large swaths of forests, there is no way they will be conserved (this holds true for all of the official government reserves) This is why protection without education is bound to fail. And it is why we are spending more and more time and energy and funds on it. Part of that work involves  giving a series of workshops on environmental concepts in over a dozen schools, plus distributing educational material (books, videos). It’s a start, but there are more than 80 schools in Intag, and the official school curriculum is terrible when it comes to Environmental Ed. In 2017, we were able to visit and give workshops to 727 grade-school as well as High-school kids


DECOIN, with help from Rainforest Concern, has carried out several investigations into water quality and species richness in Intag. For example, in March of 2016, two biologist from the Jambatu Center in Quito, hired by DECOIN, discovered eight species of frogs on the list of endangered species, and one that was thought to be extinct since 1989 (  We helped finance two species inventories in the forests of Junin and Cuellaje areas, as well as an in-depth study on the value of Ecosystem Services provided by Intag’s ecosystems (read the report here:  Additionally, we financed an in-depth investigation  on mining’s true impact on Intag’s communities, forests and watersheds by a team of international scientist hired by DECOIN. The report was printed and distributed to local, regional, provincial and national authorities IN 2016.


DECOIN was the founder of the organic coffee initiative known as Café Rio Intag, back in 1998. We also helped the Junin community ecological tourism get established in 2000, a community-owed project that is still going strong. In the past, Decoin also has supported agro-ecological initiatives, and other productive activities (including fish-farming).


The threat from mining has not lessened with the passage of time. On the contrary, it’s intensified during the past 2 years, with the government awarding concessions or accepting requests for over 2 million hectares. In the case of Intag, nearly 80% of its forests, rivers and communities are now within mining concessions. This includes Bosques Protectores, which were previously protected. Our work continues focusing on supporting communities uphold their rights, and fighting for a more sustainable livelihoods. This support has many facets, but includes permanent legal support, education, denounciations, helping organize events, plus supporting local productive groups.

Mining’s Black Cloud

Since 1995, the year DECOIN was founded, Intag’s communities have opposed a  large-scale copper mining project that, according to the only Environmental Impact Assessment ever done for a relatively small open-pit copper mines, predicts wide-scale environmental and social devastation. The impacts include:

  • “Massive deforestation”, which would lead to a of a process of “desertification” (these are terms used in the Assessment itself)
  • Impacts to 12 species facing extinction, including Jaguars, Spectacled Bears and the Brown-faced Spider Monkey (critically endangered- Decoin believes that there are no less than 50 species of animals facing extinction, and perhaps dozens and possibly hundreds of plantsalso facing extinction)
  • Impact to the Cotacachi-Cayapas Ecological Reserve
  • Contamination of rivers and streams with Arsenic, Lead, Chromium and Cadmium
  • Relocation of hundreds of families from four communities
  • Increase in crime

The following year after publishing the EIA, the Japanese company involved in the initial exploration discovered the possible existence of five times more copper

Since 2012, the communities have had to renew their resistance to the mining project, this time confronting the Ecuadorian state-owned mining company (Enami), as well as Chilean-owned CODELCO, the world’s largest copper producer. Currently (late 2017) the company is close to finishing its advanced exploration of the area.

The Fair-trade store that DECOIN opened in Otavalo about in 2010 to sell goods made by local groups in Intag is still going strong. In fact, it’s still the only Fair Trade store in Otavalo. Besides selling sisal and Tagua handicrafts, hand-made soaps and shampoos, and luffa goods, the store offers cafeteria service, serving freshly brewed RIO INTAG coffee. Next time you are in Otavalo visit us at Calle Colon 4655 and Sucre.

Besides the book on Intag’s water quality, we are helped fund and distributed copies of Earth Economics’s “An Ecological Study of Ecuador’s Intag Region”. The book includes very sound economic arguments showing why mining is less economical than preserving the area’s forests, rivers and biological diversity. The book is already in the hands of dozens of Assembly members, well-known politicians, academics and other influential actors (download here ( In 2016 we published a book on mining’s real impact in the Junin area- focusing on the impacts to water resources. The book was widely distributed to decision makers.

DECOIN is still purchasing land for communities and local governments. We have expanded our environmental education work to more schools and kids than ever before.  The next few years, however, promise to be some of the most difficult years for Intag- mainly because the threat that still hangs over Intag related to the Junin mining project; and beyond. Therefore, we will still continue to support the communities to help them defend their rights before this very destructive industry.  This includes, among many other things, holding a lot more meetings, conferences and workshops on the issues; expanding alliances, producing and/or distributing more educational information (posters, brochures, videos) and seeking legal remedies to the mining curse.

Carlos Zorrilla

Defensa y Conservación Ecológica de Intag    DECOIN

Telephone 593 6 2569 023 / 593 6 304 8861

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DECOIN Wins Presitigious United Nations Prize

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By , July 4, 2017
We are pleased- no, make that ECSTATIC– to announce that the UN Development Programme has chosen DECOIN as one of 15 winners of this year’s Equator Iniciative. The award is a recognition of our conservation work with the communities of Intag during these past twenty-two and a half years. The work, needless to say, would have been impossible without your untiring support, and trust in us
New York, 29 June – The UN Development Programme (UNDP) and partners announced today, the winners of the Equator Prize 2017, recognizing 15 local and indigenous communities from Africa, Asia, and Latin America. The winning organizations, which showcase innovative solutions for tackling poverty, environment, and climate challenges, will be honoured at a celebratory gala in New York on 17 September 2017.
Read more here:  
Specific information about DECOIN receiving the prize  

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By , May 29, 2017

Press Release  (SPANISH BELOW)

‘Extinct’ frog rediscovered within Ecuadorian mining concession

The rare Longnose Harlequin Frog was found in a habitat under imminent threat 

A species of frog believed to have been extinct was rediscovered in a community reserve of Northwest Ecuador. The Longnose Harlequin Frog (image below) was found within a copper mining concession near the town of Junin in Imbabura province. Biologists who led the expedition have recommended a stop to all mining activity in the area in order to save the species from extinction. Within the same mining concession, a local environmental organization has identified 104 other species of animals on the IUCN’s Red List facing extinction; including the critically endangered Brown-headed Spider Monkey, and the Andean Bear.

The team of  Ecuadorian biologists responsible for the discovery published their findings on May 25th in the Journal of Neotropical Biodiversity. The frog was last seen in 1989 and was categorized by the IUCN as Critically Endangered tagged ‘Possibly Extinct.’ The authors of the study warned that the small population Harlequin frogs is under imminent threat of losing its habitat  due to the region’s proposed mining operations. The Llurimagua mining project is being developed by the Ecuadorian mining company, Enami, and Chile’s Codelco, and is currently in the advanced exploration stage. The paper states that even current exploratory mining activities have the potential to impact the species. As the Long Nose Harlequin frog breeds in rivers and feeds on aquatic algae, the ongoing contamination of water sources with sediment and arsenic is of most concern. The recommendation of the authors is clear, “Because of these factors, it is of great urgency to stop mining and forest destruction in the area and to prevent the disposal of any kind of pollutants into the rivers and streams.”

Only four individuals of Longnose Harlequin Frog have been discovered so far. Of those three are still alive and have been transferred to the  Jambatu Research and Conservation Center for captive breeding. The center has had prior success in breeding species of the same genus, but the future of this species is far from assured. The study authors say, “The reappearance of Atelopus longirostris in the Intag region of Ecuador constitutes a unique and possibly unrepeatable opportunity to save this endemic species from extinction.”

For more information visit


The full text of the referenced study,  “Rediscovery of the nearly extinct longnose harlequin frog Atelopus longirostris (Bufonidae) in Junín, Imbabura, Ecuador,” is available at:

The study authors were Elicio Tapia, Luis  Coloma and Gustavo Pazmiño-Otamendi of the Centro Jambatu, Nicolás Peñafiel of the Universidad Tecnológica Indoamérica

News Release prepared by DECOIN 


Boletín de Prensa

Rana “extinta” redescubierta dentro de concesión minera ecuatoriana

La rana Arlequín Hocicuda se encontró en un hábitat bajo amenaza inminente

Una especie de rana que se creía extinta fue redescubierta en una reserva comunitaria del noroeste de Ecuador. La rana Arlequin Hocicuda (imagen adjunta) se encontró dentro de una concesión minera de cobre cerca de la ciudad de Junin en la provincia de Imbabura. Los biólogos que dirigieron la expedición han recomendado la detener  toda actividad minera en el sector para salvar a la especie de la extinción. Dentro de la misma concesión minera, una organización ambiental local ha identificado 104 especies de animales en la Lista Roja de la UICN que están en peligro de extinción; Incluyendo el Mono Araña de Cabeci-marrón en peligro crítico y el Oso Andino.

El equipo de biólogos ecuatorianos responsables del descubrimiento publicó sus hallazgos el 25 de mayo en el Journal of Neotropical Biodiversity. La rana fue vista por última vez en 1989 y fue categorizada por la UICN como en peligro crítico con la etiqueta ‘posiblemente extinta’ Los autores del estudio advirtieron que la población pequeña de ranas arlequín está bajo amenaza inminente de perder su hábitat debido a las operaciones mineras propuestas en la región. El proyecto minero de Llurimagua está siendo desarrollado por la empresa minera ecuatoriana Enami y la chilena Codelco, y actualmente se encuentra en la etapa de exploración avanzada.

El documento afirma que incluso las actividades exploratorias actuales mineras tienen el potencial de impactar a la especie. Como la rana arlequín de nariz larga se reproduce en ríos y se alimenta de algas acuáticas, la contaminación continua de las fuentes de agua con sedimentos y arsénico es de mayor preocupación. La recomendación de los autores es clara, “debido a estos factores, es de gran urgencia detener la minería y la destrucción forestal en la zona y evitar la eliminación de cualquier tipo de contaminantes en los ríos y arroyos”.

Sólo cuatro individuos de la rana arlequín de la nariz larga se han descubierto hasta ahora. De esos ejemplares, tres siguen vivos y han sido trasladados al Centro de Investigación y Conservación Jambatu para la cría en cautividad. El centro ha tenido un éxito previo en la cría de especies del mismo género, pero el futuro de esta especie está lejos de ser asegurado. Los autores del estudio dicen: “La reaparición de Atelopus longirostris en la región de Intag del Ecuador constituye una oportunidad única y posiblemente irrepetible para salvar a esta especie endémica de la extinción”.

Para más información visite

El comunicado de prensa fue preparado por DECOIN

Side view of Longnose Stubfoot Toad (Atelopus longirostris)

El texto completo del estudio referenciado “Rediscovery de la rana arlequín de largo alcance extinto Atelopus longirostris (Bufonidae) en Junín, Imbabura, Ecuador”, está disponible en: Elicio + Eladio

Los autores del estudio fueron Elicio Tapia, Luis Coloma y Gustavo Pazmiño-Otamendi del Centro Jambatu, Nicolás Peñafiel de la Universidad Tecnológica Indoamérica




By , September 12, 2016


Carlos Zorrilla

En el 2009, junto a varios colaboradores, escribí el manual  “Protegiendo a su comunidad en contra de empresas  mineras y otras industrias extractivas”.  El objetivo fue informar a las comunidades de los principales problemas y  amenazas que se presentan cuando empresas extractivas se interesan en explorar o explotar recursos naturales en  territorios comunitarios. El otro objetivo fue compartir algunas estrategias que las comunidades podrían adoptar  para protegerse de los peores impactos de dichas industrias. Una importante parte de la obra se basó en la experien-cia de lucha en contra de varias empresas mineras transnacionales en el Valle de Intag, Ecuador, en la cual yo he participado activamente desde 1995 (La 2nda edición del manual fue publicada en Septiembre del 2016).

Consciente de que la mayoría de personas que viven en el campo (donde se libran la mayoría de estas luchas)  no  tienen tiempo para leer largos textos, me motivé a escribir el presente resumen de lo que considero es la informa-ción más elemental sobre el tema. Por suerte, hoy en día existen varios otros manuales donde Usted y su comunidad pueden- y deben- profundizar sus conocimientos para proteger a su comunidad (ver la lista al final).


Si Usted esta leyendo el presente documento se entiende que Usted y su comunidad tienen dudas sobre los supuestos beneficios que la actividad extractiva traerá a su comunidad, o se oponen abiertamente, y quieren buscar formas de frenar su avance. (Nota: cuando me refiero a al extractivismo, me refiero principalmente a las industrias minera y petrolera)

El primer paso es hacer todo lo posible para evitar que las empresas ingresen a su comunidad.


Si Usted sospecha que el gobierno esta interesado en impulsar algún proyecto extractivo en su región, lo más importante es estar informado sobre dichos planes.

Cómo hacerlo?

  • Revisando las páginas web del equivalente a los Ministerios de Minería y/o Petróleo (si no tiene acceso a la tecnología pídale a algún familiar o amigo en centros urbanos).
  • Solicitando información de parte de funcionarios gubernamentales sobre procesos de entrega u otorgamiento  de concesiones (podría ser a través de asambleístas, legisladores o algún otro funcionario del gobierno nacional o local).
  • Si de un día para el otro aparecen en su comunidad algunas personas realizando encuestas sobre la realidad  socio-wconómica, posiblemente sea el gobierno el interesado en entregar su territorio a empresas extractivas, o ya lo ha hecho. Este tipo de información le ayuda mucho a las empresas. Averigüebien la finalidad de las encuestas, y evite que entrevisten a las familias individualmente. Haga todo lo posible para que primero la comunidad acepte ser entrevistada y que conozca y apruebe las preguntas, y comprométanle a los encuestadores a compartir el resultado de la misma con la comunidad.

Si se entera que el gobierno está planificando entregar sus territorios a empresas extractivistas, alerte rápidamente a su comunidad y comunidades aledañas, al igual que a grupos vulnerables que pueden ser afectados- como ganaderos, agricultores, operadores de turismo, etc. Al mismo tiempo, busque asistencia jurídica de parte de organizaciones no gubernamentales para analizar si se puede frenar el proceso. En la mayoría de países, las concesiones les otorgan ciertos derechos a las empresas que entran en conflictos con derechos colectivos.

Si encuentra que ya existen concesiones en su territorio pero las empresas todavían no han iniciado los procesos de penetración (las empresas y el gobierno lo llaman socialización), una “socialización” que significa división de la comunidad, convoque urgentemente a su comunidad para informar lo que está pasando y de la voz de alerta sobre algunos de los potenciales problemas sociales y ambientales relacionados a la presencia y actividad de la empresa en su territorio.

En esta fase es importante que Usted y varios de sus vecinos y vecinas se informen y conozcan a fondo sobre la activi-dad y la empresa interesada en explotar los recursos dentro de su comunidad y sobre los impactos que dicha extra-cción conlleva incluyendo la presencia de la empresa en sus territorio.  Con esta información la comunidad contará  con mejores argumentos para tomar una decisión informada sobre si quieren convivir o no con el extractivismo. Muchas veces es mejor contar con testimonios de individuos de otras comunidades que han vivido en carne propia los impactos negativos y atropellos del extractivismo. Por otro lado, se podría contactar con personas responsables de  Organizaciones No Gubernamentales que conocen bien el tema y que no estén comprometidas con las empresas  extractivas o el gobierno, para capacitar a los miembros de la comunidad. Los aspectos legales, incluyendo derechos colec.tivos e individuales son importantes tratar en estas reuniones. Es indispensable que   su comunidad conoz-ca bien sus derechos individuales y colectivos y exijan que se respeten.

Si la empresa ha iniciado el proceso de división de la comunidad es indispensable parar el proceso lo más  pronto posible antes de que su comunidad se polarice entre los que apoyan al proyecto y los que se oponen.  Esto se podría hacer convocando a una reunión extraordinaria de su comunidad para exigirle a la empresa una moratoria de 3 a 6 meses del proceso de socialización, o hasta que la comunidad se entere bien sobre la industria y sus impactos  para tomar una decisión. La empresa hará todo lo posible para que esto no se de, pero por otro lado, las mismas  empresasdirán que son respetuosos de los derechos comunitarios y humanos, etc., así que no aceptar una decisión  de lacomunidad como la planteada, les hará lucir mal y  producirá dudas sobre la empresa, al igual que sobre el  proyecto extractivo y el posterior respeto a la voluntad de la comunidad y las leyes.

¿Cómo dividen a la gente las empresas?

El objetivo más importante de las empresas durante toda la vida del proyecto extractivo es conseguir -o dar la impresión que han conseguido- la aprobación de la comunidad. Esa aprobación es conocida como la Licencia Social. Aunque no es un requisito legal -en la mayoría de casos- es muy importante para las empresas, pues la gran mayoría de financistas no invierten en un proyecto extractivo sabiendo -a ciencia cierta- que la comunidad se opone al proyecto. Si existe oposición al proyecto, las empresas -sean estas nacionales, estatales o transnacionales- pueden invertir mucho dinero para dividir a la comunidad con la finalidad de conseguir suficiente apoyo para mostrarle al mundo que su proyecto cuenta con “la licencia social” de la comunidad.

Lo hacen utilizando muchas tácticas, incluyendo:

  • Compra de consciencia de personajes influyentes dentro de la comunidad. Estas pueden ser identificadas de  varias formas, incluyendo en las falsas “encuestas”. Sea cual sea la estrategia,  se identifican sus aspiraciones,  debilidades y fortalezas y actúan sobre éstas.
  • Crean grupos comunitarios afines a sus intereses, o apoyan grupos existentes. Comúnmente son éstos los grupos de choque que se enfrentan a grupos o individuos de la propia comunidad.
  • Ofrecen proveer o proveen servicios básicos necesitados por la comunidad. Las necesidades frecuentemente se identifican en las falsas encuestas antes mencionadas.
  • Desprestigian a los opositores. La campaña de desprestigio puede incluir, difundir falsedades que socavan la  integridad del o de la dirigente, como por ejemplo, decir que roba dinero a nombre de la resistencia. Cuando la  campaña de desprestigio no logra su objetivo las tácticas contra los dirigentes se endurecen, y podrían llegar a ser amenazados de muerte o falsamente enjuiciados y peor, ser ultimados. Cada año mueren decenas de acti-vistas sociales y ambientales por defender a sus comunidades y no siempre los responsables son sicarios contratados por la empresa que lleva a cabo el proyecto. Se sospecha que muchos de los y las dirigentes son victima-dos por propietarios de grandes negocios del propio país donde se desarrolla el proyecto, son gente que tienen mucho que ganar si se desarrolla la mina o el campo petrolero. De igual forma, al culpar a los opositores de   destruir los sueños de ganar mucho dinero rápido, no es nada raro que sea la gente de la propia comunidad o  comunidades aledañas los responsables. Éstos podrían ser  pequeños o medianos proveedores de bienes y  servicios de las empresas; o comuneros que han logrado conseguir puestos de trabajo altamente remunerados. Otros verán su sueño frustrado de vender su (o sus) propiedad (es) a precios exagerados a la empresa.
  • Hacer que la lucha sea conocida nacional y mundialmente ayuda a  proteger a los dirigentes de ciertos riesgos, pero de ninguna manera loprotege de todos los riesgos . Por  lo tanto, tomen las debidas precauciones e infórmese bien de las medidas tomadas en otras resistencias, estudiando los manuales disponibles sobre estos tipos  de luchas.
  • Contratan u ofrecen contratar mucha mano de obra mejor remunerada.De esta manera se aseguran del apoyo de una parte importante de la comunidad. Las empresas tienen por entendido que los empleados harán todo lo posible para apoyar el proyecto extractivo haciendo cosas como:
    • – Firmar documentos respaldando a la empresa,
  • – Informar sobre planes o programas que pueden obstruir el desarrollo del proyecto,
  • – Ayudar a elegirala directiva de la comunidad y organizaciones a personas afines al       proyecto y a los intereses de la empresa.
  • – Normalmente, para no ser despedidos, la mayoría de los empleados actuarán según los  deseos de la empresa.
  • Esta última estrategia es difícil neutralizar. Es por eso que mientras más rápido los comuneros y comuneras tomen conciencia de los verdaderos impactos producidos por la presencia de las empresas y los proyectos extractivos, mejor.

¿Qué hacer? …En este contexto, las comunidades deben asegurarse de ser dirigidas por personas honestas que valoren lo colectivo y que gocen de confianza de la mayoría de la comunidad.

La Exploración no causa daño; uno de los tantos mitos del extractivismo

No deben nunca olvidar el primer mandamiento de las empresas y gobiernos dependientes del extractivismo: hacer  todo lo posible para dar la impresión de que cuentan con la aprobación de las comunidades. Esto incluye descaradamente mentir.

Durante o antes de la exploración las empresas y/o el gobierno harán todo lo posible para convencerles de que la  actividad no causa daño. Sin embargo, el daño social durante la exploración es muy parecido a los daños producidos durante la explotación: división, perdidas de valores y costumbres, desconfianza, tráfico de tierras, alcoholismo, e  incremento de la delincuencia. Las más golpeadas son las mujeres, una vez que se ven obligadas a asumir más  responsabilidades del hogar que anteriormente compartían con su pareja. Es muy común que se propaguen  enfermedades venéreas  en  los campos mineros debido a la presencia de personal de otras áreas que crean demanda por la de prostitución. Por otro lado los impactos ambientales podrían ser significativos ya que para la minería, por  ejemplo, se utiliza y se contamina grandes cantidades de agua. Los bosques también podrían ser impactados cuando se abren senderos o carreteras para transportar los equipos de exploración.

Otros de los grandes mitos del extractivismo- y de modo especial de la minería- es que empleará a gente de la zona.  En términos generales, a nivel mundial, la minería emplea menos del 1% de la fuerza laboral. Empleará, sí, a gente  del sector para “comprar apoyo”, y por un corto lapso de tiempo, hasta que inicie la explotación. Una vez iniciada  esta fase emplea a muy poca gente del sector, debido a que las y los campesinos no tienen experiencia en la industri. Por eso las empresas contratan personal calificado de otras partes del país e incluso de otras naciones.

Cuatro cosas básicas:  

  1. Infórmese bien sobre la empresa, y el proyecto. ¿Quienes son los dueños? ¿Quienes les financian? ¿Qué tipo de problemas ha tenido en otros sitios?  Mientras más se conoce sobre la empresa y sus dueños, más luces para frenarla.  Si la empresa es extranjera trate de contactar a activistas del país origen de la empresa para que  les ayude. Si es nacional, haga lo mismo con organizaciones en la capital. Empiece a buscar el punto débil de la empresa o del proyecto- todas las tienen.Si es una empresa prestigiosa, tendrá mucho temor de que su repu-tación sea dañada. Asegúrese de denunciar a los inversionistas de la oposición de la comunidad y otros riesgos asociados. La misma estrategia de indagación use en cuanto al proyecto: ¿Qué recursos buscan? ¿Cuáles son los linderos de la concesión? ¿Qué tan avanzado está el proyecto?: ¿tienen la concesión en regla? ¿Ya cuentan con el Estudio de Impacto Ambiental? ¿Fue realizado según las normas vigentes? ¿Ya tienen la Licencia Ambiental?. Si su comunidad logra conseguir asesoramiento jurídico, por potenciales irregularidades, el abogado debe  analizar todos los documentos relacionados al proyecto .
  2. Documente absolutamente todo. Y denuncie.  Aún si el gobierno es corrupto y apoya el extractivismo,  haga las correspondientes denuncias. Asesórese bien de cómo hacerlas correctamente y hágalo por cualquier  infracción o irregularidad. Tome fotos, grabe video de las ilegalidades, la deforestación, contaminación de los  ríos, la violencia desatada, etc.  Las evidencias son muy importantes  para denunciar en el exterior; muchas  veces sirve más denunciar afuera que adentro del propio país. Los archivos solo sirven si se publican, así que será necesario usar las redes sociales de lo contrario solo Usted y su comunidad sabrán lo que está  pasando. Es absolutamente indispensable que el resto de su región, el país, y el mundo entero  estén informados.En este contexto, es importante hacer contacto con la prensa regional y nacional y tener-les al día con información precisa y verídica. Para el manejo de las redes sociales (como Facebook, Instagram, Twitter, entre otros), trate de conseguir apoyo gratuito de algún familiar o amigo o amiga que lo sepa  manejar bien.
  3. Cuidado con la socialización.El derecho a la consulta previa y al consentimiento previo es un derecho consagrado en varias Constituciones o tratados internacionales. Estos derechos son muy importantes para las comunidades y pueblos ancestrales, y podría ser una buena herramienta para frenar proyectos extractivos. Por eso las empresas y los gobiernos que viven del extractivismo manipulan a las comunidades para hacer parecer que las comunidades y pueblos ancestrales han sido debidamente consultadas. La manera más fácil de hacerlo es  haciendo firmar a comuneros en reuniones que nada o poco tiene que ver con el proyecto (reuniones de padres de la escuela, por ejemplo). Esto podría hacerse durante la fase de socialización del proyecto por el gobierno o por las empresas. Mejor no firmar nada si sospecha que las firmas pueden ser utilizadas para apoyar al proyecto o a la empresa.
  4. Mientras más aliados, más posibilidades de éxito. Estas luchas suelen ser largas y costosas. Busque aliados a nivel local, nacional e internacional. Tan pronto sea posible, contacte a organizaciones defensoras de  derechos humanos en su país e intente involucrarles en la resistencia. A nivel internacional, contacte a organ-izaciones como Amnistía Internacional, Human Rights Watch, ELaw, Mining Watch Canada, International  Rivers y Cultural Survival. Las organizaciones nacionales seguramente le podrán ayudar a establecer contactos.

Lo anterior ha sido un resumen sintético de los primeros pasos que su comunidad podría tomar en caso de ser  amenazada por empresas extractivas. De ninguna manera es lo único que se puede hacer. Por eso es indis-pensable que Usted y otras personas de su comunidad se capaciten bien aprendiendo de otras experiencias y leyendo manuales producidos por comunidades que han enfrentado a este mal.

Intag, Ecuador

Septiembre 2016

Manuales disponibles sobre la protección de las comunidades ante el extractivismo:

Protegiendo a su comunidad

Segunda edición


DRAGONES EN EL EDEN- Codelco en Intag

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By , August 29, 2016

DRAGONES EN EL EDEN:  CODELCO EN INTAGJunin campamento ocupado abril 2015 policias 1a Med res

En el 2011 los gobiernos de Chile y Ecuador firmaron un convenio definitivo para desarrollar el proyecto cupífero a gran escala denominado Junin, hoy conocido como Llurimagua. El convenio se realizó sin la más mínima consulta con gobiernos locales o comunidades, en un sitio donde las comunidades han rechazado tajantemente la minería desde 1995- forzando- hasta la fecha- a dos empresas transnacionales a abandonar la zona. Los chilenos consideran a CODELCO, la empresa estatal de Chile se considera como el “orgullo de todos”. Pero si esos mismos chilenos supieran lo que esta haciendo su empresa en los bosques nublados primarios de Intag, sería otro cantar.

Ver el resto de la presentación aquí:


BREAKING NEWS/ Javier Ramirez is new president of JUNIN!! JAVIER RAMÍREZ nuevo presidente de JUNIN

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By , December 14, 2015

El día sábado 12 de diciembre,  la comunidad de Junín eligió la nueva directiva en Asamblea General. Javier Ramírez, perseguido político del gobierno de Rafael Correa, ganó la presidencia. Dos otros compañeros que se oponen a la minería le acompañan en la directiva, de esta manera haciendo mayoría las personas que creen en otro tipo de desarrollo.

Hoy ganó la dignidad en Intag. El sentimiento compartido por las comunidades afectadas por la plaga de la minería es que “desde hoy las cosas cambian”.

Este nuevo capítulo de la lucha no será nada fácil. Junín necesitará tu apoyo.

This past Saturday, December 12, the community of Junin chose a new governing board in General Assembly. Javier Ramirez, politically persecuted by President Rafael Correa’s government won the presidency. Two other colleagues who oppose mining will accompany him on the board, thus giving majority to people who believe in another kind of development.

Today dignity won in Intag. The sentiment shared by the communities affected by the plague of mining is that ” from today on things will change.”

This new chapter in this very long struggle will not be easy. Junin will need your support.

Foto de Decoin.

Update New version of 21 reasons

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By , April 23, 2015

Twenty One Reasons Why Codelco Should Stay Out of Intag (updated)

Please see the 21 reasons below the photograph of the latest infamy

Apologies for the lapse.  Life has been intense lately (more than normal)

So, Javier went home, but the appeals court held that he should have served 12 instead of the 10 months the court sentenced him to (the same day he was sentenced he was released since he had already served the 300 days in jail unjustly).  Ah, justice in Ecuador!.  There is some legal wrangling which could last a couple of months which will make it legally impossible for the judicial system to actually arrest him and send him back to prison. Until this remedy is played out he is free and living with his family in Junin, as determined as ever to stop the mining project (SEE DECOIN’S FACEBOOK FOR UPDATES- Especially the Dragons in Eden album)

The company, while Javier was in jail, made progress and are close to starting exploration- if they haven’t already.  Yes, as to be expected,  they are violating all kinds of rights.  They have, for example, taken over part of the community forest reserve land used by tourism by the community and transformed it into a mining camp(SEE IMAGE BELOW). They are getting ready to drill close to pristine rivers and streams, will affect tourism, have built and or resurrected roads without environmental impact studies, and so forth and so on, ad nauseam.. But such is how Responsible Mining takes place in primary forests in a developing countries.  It can be summed up as: the hell with the laws and Constitution, mining at all costs.  And those costs keep piling up. Victor Hugo is still on the run, 375 days after the  sham accusations and mock judicial process.  Amnesty International, the International Human Rights Federation and now  have denounced the numerous and growing abuses by the state. Human Rights Watch is also investigating.

JUNIN COMMUNITY FOREST APRIL 4 2015 (Responsible Mining in action)

Junin campamento ocupado abril 2015 policias 1a Med res

                            Twenty-One Reasons Why Codelco should stay out of Intag

April 2015 

Two decades after the resistance to mining in Intag began against a large-scale mining project, which led to the expulsion of two transnational mining companies and the creation of sustainable alternative, Chile’s mining company Codelco, the world’s largest copper producer, in conjunction with Enami, the Ecuadorian state-owned mining company, is ready to being exploratory activities in one of the world’s most threatened and biodiverse forests: Intag’s Toisan Range.

I think it disingenuous when companies say “we didn’t know”; or “had we only known”, or even lamer yet:  “had the government made it clearer that…”  then they try to weasel out of assuming responsibility for their catastrophic economic, social and environmental blunders.  This then, is an attempt to draw attention to some of the hurdles Codelco, or any mining company, would face if they tried to open up a mine in Intag.

Studies and more Studies.

To justify their existence in certain projects, mining companies, when  they can afford it, hire hot-shot NGO’s to carry out interviews and studies to ascertain popular perception on mining, identify key players, and confirm that they are loved. Then they actually go ahead and base their decisions on the study’s results!  Even though they know they are lies at worst, or at best, written to please the funders.  As if an area’s complexity and attitudes could be studied in a few days or weeks.

A Brand New Century.

If there’s anyone interested in investing in Intag’s mining project reading this, you probably know- or should know- as all responsible mining companies can attest to (as well as key players like the World Bank), that support from the Executive Branch of government is not nearly enough guarantee a project’s success. You need genuine (not manufactured or self-delusional) social license issued freely, without pressures or intimidation.  In fact, national government support is no guarantee at all the project will succeed. So, do NOT bank on the government’s enthusiastic endorsement.  You’ll lose. Big time.

I am positive that if most INVESTORS were find out about all the risks and obstacles facing mining in this corner of Ecuador, they would pull out.

This, then, is one more attempt to try to inform of the reality behind the lies and distortions being generated around the Junín mining project, and just 21 of the reasons why this project, as BN Americas pointed out in 2013, is bound to fail (click here).


  1. Based on the Bishi Metals Environmental Impact Assessment of mining in Intag, and on a small (450,000 ton) copper mine (a couple of years later they inferred the existence of 5x more copper)
  1. Intag is no like the Atacama desert, where Codelco has its copper mines. Besides being super biodiverse, there are communities all over the place. According to the Study, the mining project would relocate hundreds of families from four communities.  Afterwards, the Japanese found more five times more copper, which could increase the number of communities affected by two- at the very least. Relocation of communities is more than enough to stop most extractive projects.
  1. It would impact primary cloud forests.  What’s so special about cloud forests?  Less than 2.5% of the world’s tropical forests are cloud forests. They are not only exceptionally biologically diverse- as well as severely threatened-  but they play an outsize role in protecting important headwater watersheds.
  1. The project would cause massive deforestation(in the words of the experts preparing the Study). The small mine would directly impact 4,025 hectares.
  1. The deforestation, according to the Japanese, would lead to drying of local climate, affecting thousands of small farmers (the EIA used the worddesertification). You think communities will let this happen once they truly get the picture???
  1. Intag’s forests belong to the world’s top Biodiversity Hotspot; the Tropical Andes. The scientist working on the study identified 12 species of mammals and birds facing extinction that would be impacted by the project, including jaguars, spectacled bears, mountain tapirs and the brown-faced spider monkey. (Based on incomplete studies, Decoin identified more than 30 species of threatened or endangered plants and animals, and there could be dozens more).

Every year new species are found in Ecuador’s cloud forests, and this includes the spectacular Prince Charles frog, as well as the only carnivore discovered in the Western Hemisphere in the last 35 years.  In addition, the area has several other endemic species, such as the recently discovered Shape-shifting Rain Frog (Pristimantis mutabilis), and the Black-breasted Puffleg Hummingbird, which exists in only two patches of high altitude cloud forests- one of them located in Intag.

  1. There are pristine rivers and streams everywhere within the concession.  The EIA predicted they would be contaminated with lead, arsenic, chromium, cadmium and other toxic substances.
  1. The project would, unquestionably, destroy pre-Incan Yumbo archeological sites.  This is one of the least studied cultures in Ecuador.

It would impact the Cotacachi-Capayas Ecological Reserve (one of the world’s most biologically diverse protected areas and the only large one in all of western Ecuador).

Besides these very worrying impacts identified in the Study (for a mine a fraction of what it could end up being)…  there are other significant hurdles.

Legal hassles

  1. Large-scale mining would violate the legally-binding Cotacachi County Ecological Ordinance created in 2000.  Only the Constitutional Court can rule on the validity of the Ordinance in light of the new Constitution. And the Court l has not.

Ecuador’s new Constitution demands that communities be consulted before any project impacting their social or natural environment takes place; a Constitutional guarantee that has been disregarded from day one. The Constitution also grants nature rights, and the people right to Sumak Kawsay, or a Good Life (also translatable as Harmonious Life) .  Good luck trying to convince a decent government and world opinion that open pit mining will not violate these two fundamental rights (no matter how obscenely the government decides to define the indigenous concept of a “Good Life”).  Just because a government does its best to distort the Constitution does not mean a future one will do the same.

Waning political support.

  1. One of the things the government likes to underline is that it has the area´s political support. As of February 2014 this is no longer true, as the president’s party, Alianza País, lost badly in local elections in Imbabura province, site of the mining project. In fact, Imbabura was one of the provinces where Mr. Correa’s party lost more municipalities (5 out of 6) than anywhere else in the country.   One of those Municipalities is the Cotacachi, which encompasses the Llurimagua mining concession. The new Mayor, Jomar Cevallos, is firmly opposed to mining.
  1. Opposition.

There is widespread opposition to the Intag mining project. This includes:

  1.  The new threat has actually mobilized more organization at the local, county and national level, than ever before.

Community Opposition. Many communities surrounding the mining project are still, after all these years, opposed to the project. There are some that seemingly have given their approval, though under duress and without any consultation whatsoever taken place. Proof of this is that on September and November 2013 the government tried to carry out an environmental impact study and were stopped by the communities- in spite of heavy police presence, and military in the area.

  1. Human Rights Violations.

After years of stopping dozens of attempts by government and private companies of accessing the mining concession that overlap communal land in order to carry out the environmental impact study and begin exploration, the government and Codelco only succeeded in carrying out the study in May of 2014 with the help of hundreds of police that terrorized the area for two months and violated rights, such as the right to freely circulate. To intensify the intimidation, a month earlier Javier Ramírez, president of the Junín community was arrested and jailed under highly irregular circumstances, which have been denounced by human rights organizations such as Amnesty International, and The International Human Rights Federation, as well as several national human rights groups. Human Rights Watch is currently investigating the numerous human rights violations surrounding the Javier Ramirez case.  Javier was released after being sentenced in February of 2015 but only after serving 10 months in jail. His brother Victor Hugo remains in hiding accused of sabotage, the same criminal offense as his brother, for putting up resistance to the presence of Enami employees in their territory.

  1. 90% of NGO’s in Cotacachi County and Intag oppose the project. In late 2012, the most important civil society organizations in Intag wrote a letter to Chile’s president to make sure he understood that the organizations would again rise to defend the area if Codelco or anyone went ahead and tried to revive the project.  .


Exaggerated Copper Claims

15. In 2007, Micon International, the entity contracted by Ascendant Copper to evaluate the Junin copper deposit, said that it could not confirm their earlier estimates due to degradation of samples. Copper Mesa had been saying all along that the Junin copper deposit had four times more copper than what the Japanese inferred after years of exploration.   In all, 2.26 million tons were inferred by the Japanese, which is a little less than 1/10thof what the world consumes annually (and it would take decades to mine it all out).


Further environmental challenges

16. The area receives between 3000 and 4000 millimeters of annual rainfall. Heavy rainfall, abundant underground   aquifers, and heavy metals in the ore make for a deadly mix.  Not only that, but they raise the price of mining         considerably, while greatly increasing the risks of man-made disasters, such as landslides.  For an idea of what a   landslide can do in an open pit mine, gohere:


  1. The ore contains toxic heavy metals and sulfur (which will cause Acid Mine Drainage).


  1. There is a superabundance of underground water (according to Japanese EIA). This is bad news for mining companies and even worse news for the environment.


  1. The area where they found the copper is exceptionally steep and mountainous, making mining much more difficult and expensive than most mines.


  1. There are clear indications that Junín’s copper is very deep, making mining much more environmentally destructive and economically risky.  Emphasis on Economically risky.


  1. The Toisan Range has many geological faults, posing significant earthquake risks.


There are, in fact, more than 21 reasons for Codelco to stay out of Intag. But these should suffice for any company that considers itself responsible and to realize that Intag’s forests and inhabitants should be a no-go zone.


For more information contact Carlos Zorrilla at Decoin (


Further Reading

There are innumerable articles on this struggle, but a good place to begin is:


BnAmericas article here


Current information can be found at DECOIN’s Facebook page, but also in these sites:


La cárcel no termina lucha de activista Javier Ramírez

By , February 22, 2015

Título del artículo del Universo de hoy:   La cárcel no termina lucha de activista Javier Ramírez

The title of today’s El Universo newspaper reads:  Jail did not put and to the struggle for activist Javier Ramirez  (please translate with      or your favorite translator 

Favor lean el articulo y video de la entrevista con  Javier


Aunque la justicia en la provincia de Imbabura condenó a diez meses de cárcel por rebelión a Javier Ramírez, líder antiminero de Íntag, él afirma que continuará luchando por una zona libre de extracción minera.

El golpeteo de la copiosa lluvia contra los techoyos de zinc y teja inunda el pequeño poblado de Junín, ubicado en la parroquia García Moreno, cantón Cotacachi, en Imbabura. Son las 09:00 del 18 de febrero del 2015 y casi no hay adultos en la plaza central, a la que tienen frente las únicas doce casas y una iglesia, en el centro de la comunidad.

Los pocos niños que gritan de vez en cuando mientras juegan en el lodoso patio y unos cuantos gallos que desde la rama de un árbol parecerían intentar callar al correntoso río Junín, confirman que hay vida en aquel lugar, escondido entre una abundante vegetación subtropical.

Al líder antiminero del valle de Íntag, Javier Ramírez, la tranquilidad natural del lugar no le es extraña, lo que sí le inquieta, dice, es que ahora el silencio del caserío esté marcado por la división y el temor.

Fue lo que Ramírez percibió a pocos días de estar de vuelta en Junín, luego de cumplir una condena de diez meses en el Centro de Rehabilitación de Ibarra, acusado del delito de “sabotaje y terrorismo”.

La sentencia del Tribunal de Garantías Penales de Ibarra señala que los hermanos Ramírez, Javier y Hugo, junto con cinco personas más agredieron, en el sector de Chontal Alto, a cuatro funcionarios de la Empresa Nacional Minera (Enami-EP), que pretendían, el 6 de abril del 2014, difundir los alcances del proyecto Llurimagua, que busca explotar un potencial geológico de cobre-molibdeno de 318 millones de toneladas.

“Con el reconocimiento de los hechos, el informe de Criminalística, la pericia del médico legal, así como con los testimonios de los cuatro empleados de la empresa del Estado, su conducta (la de Javier Ramírez) se adecúa a lo dispuesto por la Ley, en tal sentido se le impuso 10 meses de prisión”, se estableció al final del proceso.

Javier Ramírez niega la acusación asegurando que él estuvo enfermo en su casa aquel día. Recuerda que los policías que lo detuvieron, el 10 de abril del año pasado en Nanegalito (Pichincha), jamás le mostraron una orden de detención, ni le informaron de lo que se le acusaba.

“Primero me dijeron que tenía un juicio de alimentos y solo fue hasta la madrugada del siguiente día en Otavalo (Imbabura) que me manifestaron que estaba detenido por terrorista”, afirma este dirigente de 38 años, mientras abraza cariñosamente a su hija Evelyn, de 10 años, la última de sus cuatro hijos.

Aunque los dos hermanos Ramírez fueron involucrados en el proceso, el Tribunal Penal, el 10 de febrero último, sentenció a diez meses por el delito de rebelión solo a Javier, Hugo está prófugo. Javier salió libre de inmediato. Él permaneció detenido el mismo tiempo que se le dio como sentencia.

Esta detención es calificada de “injusta”, incluso por habitantes de Junín, como Marcia Calvache, que están a favor de la explotación minera que harán la estatal Enami y la empresa chilena Codelco en la zona de Íntag. La mujer, de 33 años, asegura que el día de la agresión, Ramírez no estuvo en el lugar.

“Él siempre fue inocente”, afirma Calvache, cuyo esposo trabaja desde hace ocho meses en el proyecto Llurimagua. Ella, además, es parte del grupo de doce mujeres que se organizaron para brindar el servicio de alimentación a los trabajadores de la Enami.

La historia de oposición a la minería en Junín, al igual que en otras comunidades ubicadas en el valle de Íntag (Chontal, Chalguayacu Bajo y Alto…), se remonta, para los lugareños, a inicios de 1990, cuando la compañía japonesa Bishimetals y luego la canadiense Ascendant Copper realizaron trabajos de exploración en busca de cobre.

Desde finales del 2011, la Enami maneja la concesión de 4.839 hectáreas conformadas por bosques nublados primarios, secundarios, cultivos orgánicos y al menos 26 ríos, de los que dependen no solo las comunidades sino una serie de animales en riesgo como osos de anteojo, pumas o tapires de montaña.

De llegar a confirmarse el potencial del mineral en la zona, según la Enami, eso significaría que la mina a cielo abierto que se planifica sería una de las más importantes de la región.

La polarización que produce el tema minero ha superado la lucha con las autoridades y se instala en el interior de la comunidad de Junín. Ramírez afirma que el 70% de los poco más de 260 habitantes de la comunidad no quieren la minería; pero Anita Enríquez, quien depende económicamente de la Enami, dice que la mitad de la población está a favor de la actividad, incluidos tíos de Ramírez, y la otra mitad está en contra.

Ambos consideran que la detención del líder ecologista causó temor y generó que mucha gente que rechazaba la minería deje de hacerlo o –al menos– ya no hable de su posición.

La división no solo está entre los adultos. La pequeña hija de Ramírez también la ha sentido entre los que llama “ecologistas y mineros”. Ella cuenta que desde hace un tiempo se alejó de su mejor amiga, cuando descubrió que esta le contaba a sus padres –quienes están a favor de la minera– y ellos a su vez a gente de la Enami, lo que ella le decía sobre lo que sus padres pensaban de la minería.

En Junín, la gente prefiere no decir quiénes están con uno u otro lado. Una señal o un gesto es lo único que hacen para decir si alguien está con Ramírez o en contra. “Es mejor no meterse”, indica un habitante que prefiere no identificarse.

Al ya tenso ambiente que se vive en el poblado se suma, desde hace poco menos de ocho días, el patrullaje de policías montados a caballo.

Ramírez afirma que su idea de luchar por la naturaleza se fortaleció en estos meses de cárcel. Un efecto contrario, dice, de lo que pretendían “quienes armaron todo este teatro”.

Mientras retoma sus proyectos pendientes en su casa y en sus cultivos de café, Javier Ramírez está empeñado en difundir lo dañina que es la minería, para lograr que así la gente decida aprobarla o rechazarla, pero desde el conocimiento.(I)


2014, abril 06

La Enami denuncia la agresión física de pobladores contra cuatro de sus trabajadores, quienes ingresaban al sector de Chontal Alto para difundir el proyecto minero Llurimagua. Un vehículo de la empresa sufrió daños.

2014, abril 10

Policías detienen a Javier Ramírez en la zona pichinchana de Nanegalito. El líder antiminero regresaba de Quito junto a Polibio Pérez, líder de Chalguayacu Bajo, luego de una reunión originada por José Serrano, ministro del Interior.

2015, febrero 10

El Tribunal de Garantías Penales de Ibarra sentencia a Javier Ramírez, bajo el cargo de rebelión, a diez meses de prisión por los hechos ocurridos en Chontal Alto, el 6 de abril pasado. La pena no incluye a Hugo Ramírez, pues él se encuentra prófugo



Dear Codelco

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By , October 9, 2014

To Codelco’s Directors

Intag, 9 October 2014

Dear Codelco,

After reviewing the Environmental Impact Assessment (EIA) for the Llurimagua mining project, I got to wondering whether you know what you are getting into here in Ecuador, and if you had the slightest idea of the social conflicts and violence you could detonate if exploration starts.

Are you aware, for example, that the recently complete EIA for the mining project is woefully inadequate? The people doing it were obviously so pressed for time to get it done, that it is FULL of mistakes and omissions, rendering the study useless. I mean, how much correct information about the project can you possibly gather just in a few days of on-the- ground observations and sampling?  Especially in such a highly complex ecosystem as a primary cloud forest replete with pristine rivers and streams. The Study’s principal objective, after all, is to gauge the potential impacts that the advanced exploration activities could have on the social and natural environment and propose solutions to mitigate or avoid them.  As should be obvious to anyone minimally honest, you can’t do that if the information you are basing the solutions on is wrong, totally lacking or incomplete. If, as often happens with such studies, the intention of the authors or editors (who apparently worked for Codelco) was to go out of their way so as not present any inconvenient facts that might jeopardize the project, then the Study is dishonest and a sham.

In use of its attributes as a civil society actor, the Asamblea de Unidad Cantonal de Cotacachi (Cotacachi Assembly for County Unity), an umbrella organization made up of Cotacachi County’s most important civil society organizations, on October 7th turned in to the Ministry of the Environment approximately one hundred pages detailing some the Study’s major flaws, its mistakes and omissions, as part of the participatory process of reviewing the Study. I use the term ¨ some of the Study’s flaws’ because the 15 days given to the communities and civil society to review the over 1000 page EIA, was embarrassingly inadequate. Especially when considering that the Annexes were unavailable until just the last few days. Had we had more time to review the EIS, I’m sure we could have filled another 100 pages of mistakes.    In Chile, I understand, the time frame for civil society to study and comment on the information contained in Environmental Impact Assessments is 120 days. Here’s a perhaps a stupid question for you:  why did you not insist on the same standards here in Ecuador?  A process like this if not done in good faith, is a failed process.

Here’s another question: Would an Environmental Impact Study in Chile, regardless of the phase of mining activity it is prepared for, be prepared based on 12 days of on-the-ground observations and sampling during just one climatic period in the year? And, would a 1000 page Study have been put together in just three months? Keep in mind that, according to Ecuadorian legislation, the advanced exploration project classifies as a Category IV project, the most environmentally damaging of all, thus extra care should have been given to prepare the best possible study.

Let me illustrate what I mean about the poverty of the study with a couple of concrete examples, but please do take the time to study the detailed  Asamblea de Unidad Cantonal de Cotacachi document.

The authors of the study knew or should have known, that dozens of members from community of Junin and Chalguayacu Alto run a successful community ecotourism project, and that it owns and manages a 1,500 hectare forest reserve.  First of all, the first major blunder was that the authors did not consider the impact the exploration project would have on the business and community members taking part in the initiative, nor consider ways to avoid or minimize the  impacts. The omission also applies for the project’s impacts on tourism in general in Intag; it was never properly assessed.

Second, there is no doubt that the community forest reserve is within the mining concession.  However, the authors, or the editors of the Study who did not want people to know too much about the reserve, very briefly mentioned the existence of a ¨500 hectare Junin community reserve¨ just once in the 1000 plus page study, but did not specify where it was. It so happens that, after looking at the recently made available property-owner map in the Study’s Annexes (Mapa Catastral), that the community land is exactly where Codelco would like to drill the 90 exploration wells (now we know why the delay to make them available to the public)!  Yet, no one from either Codelco or Enami has taken the time to ask the owner’s permission to use, or rent the land.  Needless to say, we know what the answer would be, but does this key omission not put the whole exploration project in jeopardy?

If, as I suspect will happen, Codelco or its proxy, ENAMI, will claim that since the community has no legal title to part of the land, they cannot claim anything, it would be a huge mistake. A mistake which, given the conflicts in the past, will set off confrontations and very likely lead to violence and human rights abuses. It does not take a rocket scientist to know that if you lose the forests your ecotourism business depends on, you lose the business.  And people aren’t going to stand for that. People have lost their lives fighting for land rights right in Junin and countless other places around the world.

The law of the land in this part of the world states that if you use untitled land that you pay for, as the community did and has been doing since 1998 when DECOIN helped the community purchase the first properties in the mining area, then it is yours. Indeed, the law allows for squatters to gain lawful title to untitled land. I’m referring about just the part that is untitled: the community and business has title to most of their land. The fact that the community has been unable to title one part of the community forest reserve is because the government arbitrarily prohibited land titling within the mining concession. But that does not make it any less theirs, nor does it extinguish the passion for defending what they consider to be theirs.  You should take note that Ecuador’s Constitution gives its citizens the right to resist any action or omission that threatens their rights.

The authors of the Study inexplicably?,  completely omitted the fact that the Municipality of Cotacachi approved a County Ordinance in August of 2008 creating the 18,000 hectare Area Natural Toisan protected area. The Municipal protected area not only prohibits mining but encompasses most of the mining concession. How to explain such crucial omission given the fact that the section of the Study devoted to reviewing all the legal bodies affecting the project runs to 67 pages?  This is just one of many legal arguments that casts severe doubt on the project’s legality. There is a section on the Asamblea de Unidad de Cotacachi document that details the others.

And, while on the subject of Municipal Ordinances, while the authors of the study analyzed another of the County’s legal instruments, Cotacachi’s Ecological Ordinance, the review is very superficial, and left out one of the most important parts of the Ordinance: its prohibition of industrial activities that involve deforestation of native forests. As the Study reports, the mining site is very rich in primary forests, in spite of the authors going shamefully out of their way not to mention the P word.

The above are just a few examples of the hundreds of errors and omissions in the study you very likely funded, and edited, and which include a ridiculous picture of the popular support for the project.  Thus, in the sincere hopes of avoiding re-activating social conflicts that could lead to human rights abuses, I urge you to carefully read the Asamblea de Unidad Cantonal de Cotacachi  document, and rethink starting mining operations on such a wrong foot in Ecuador**.   Perhaps, who knows, you will come to the conclusion that your reputation is not worth the risks this project entails.

Before closing, I would like to draw your attention to something I think it’s worth reminding you of.  Tomorrow, Javier Ramirez, president of the Junin community, will have spent six months in an overcrowded jail.  During all this time the government was supposed to be gathering evidence to bring him to trial for as crime he could not have possibly have committed, violating Javier’s most fundamental right to justice and a number of his Constitutional Rights. However, everyone knows that the real reason he is in jail is to pressure the community to accept mining, and to intimidate the opposition. For many, Javier Ramirez is a political prisoner. In a country where the Constitution proclaims that jail should only be used for exceptional cases, it’s not hard to see why.

Why this should be relevant to you is because people in Intag have no doubt whatsoever that the real reason Javier is in jail and his brother Victor Hugo avoiding arrest is, indirectly, because of CODELCO. Even though the persons who accused Javier of hitting them are ENAMI employees (causing only minor injuries), everyone knows that it is CODELCO who can put a stop to the injustice.  Tomorrow. If you wanted to.

If, in the end, the mining project fails and you abandon the Llurimagua project, at least you leave with your reputation intact and the knowledge of having done something right in Intag.

I thus urge you to put human rights over economic gain and not take a chance of being part of a project so beset with illegalities, human rights abuses and dishonesty.

Thank you.


Carlos Zorrilla

** you can ask for a copy of the analysis from  the Asamblea de Unidad Cantonal at and from DECOIN at  (Decoin is a member of the Asamblea and helped draw up the analysis)


I also suggest you read Twenty One Reasons Codelco Should Stay Away from Intag at


The Report on Human Rights Abuses connected to the May 2014 police action can be accessed here:;postID=9126156696743719567;onPublishedMenu=posts;onClosedMenu=posts;postNum=0;src=postname




Terrorismo en Intag?

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By , July 16, 2014

Mina de cobre Peru Cerro Verde crp

Mina de Cobre Cerro Verde, Perú


(Terrorismo en Intag)

Crónicas del extractivismo neocolonial contemporáneo

Horacio Machado Aráoz


1.- Luego de varios viajes al Ecuador, es la primera vez que estoy personalmente en la zona de Intag. Sus montañas, de una belleza conmovedora y generosidad exuberante, vienen dando que hablar bastante en las últimas décadas. Yo escuché de ellas allá por 2005, cuando empezaba las investigaciones para mi tesis doctoral. Me enteré por entonces de uno de los primeros y más fuertes conflictos provocados por la nueva ola de fiebre mineral que se desató desde la última década del siglo pasado en América Latina. La lucha de las comunidades campesinas de Intag contra la Bishi Metals (empresa minera japonesa ligada al holding de Mitsubishi Corporation) en 1997 y más tarde contra la Ascendant Copper Co. (canadiense) en 2002, sería no sólo una de las pioneras, sino también emblemáticas en la defensa de los sistemas de vida locales, amenazados por las crecientes pretensiones extractivistas. Muchas otras resistencias contra mega-proyectos mineros en la región, se inspirarían más tarde en la valentía de esas comunidades al enfrentar y finalmente expulsar a esas grandes corporaciones, que ya en aquellos años supieron desplegar todo el arsenal de violencia diversificada que les es característico: donaciones y persecuciones, sobornos a líderes locales y dirigentes políticos, agresivas campañas mediáticas prometiendo el “desarrollo” y “nuevos empleos”, y hasta el amedrentamiento y las balas de fuerzas parapoliciales… Nada de eso pudo quebrantar entonces la férrea convicción de esas comunidades; para ellas era claro que ninguna promesa de “desarrollo” y de “oportunidades de enriquecimiento” era siquiera comparable a las riquezas, bellezas y bienestar que ellos ya disfrutaban y cultivaban con sus sistemas de vida. Antes que se transformara en un potente concepto político extendido a lo largo y a lo ancho de Nuestra América, antes de que la cartografía de los imaginarios políticos se viera sacudida por la emergencia de un nuevo horizonte emancipatorio condensado en la voz quecha de Sumaj Kawsay, esas comunidades de Intag ya sabían de qué se trataba el BUEN VIVIR… Ellos viven, practican, cultivan y disfrutan del Buen Vivir. Ya desde entonces, ellos saben que ese Buen Vivir nace y depende de sus montañas; han aprendido, por tanto, muy bien que el “desarrollo” es la principal amenaza, el arma más poderosa que apunta, hoy por hoy, contra el Buen Vivir…
2.- Estoy por primera vez en esa políticamente densa zona de Nuestra América que es Intag. Me encuentro en medio de una reunión de vecina/os de distintas localidades y pueblitos que se llegaron –no fácilmente- a la sede de la cooperativa de tamberos de Chalguayacu Alto. Más que los obstáculos del relieve, debieron esforzarse para pasar los “filtros” que los cuerpos de la policía nacional han instalado en los caminos para controlar e impedir, según los casos, el tránsito de la/os vecina/os por sus propios caminos… Veo rostros de aflicción; las voces suenan trémulas; como apagadas; unas como ahogadas en el dolor y la desesperanza; otras intentando contener tanta rabia y tanta indignación… Un vecino cuenta el estado de desesperación de la esposa de Javier Ramirez Piedra, presidente electo de la comunidad de Junín, detenido en condiciones irregulares (por decir lo menos) desde el 10 de abril de 2014 bajo los cargos de “rebelión, sabotaje y terrorismo”; es que lo que se creía una medida intimidatoria extrema pero de corta duración, ya va para largo: más de tres meses de detención, sumando arbitrariedades judiciales, unas tras otras… Otra vecina comparte el estado de angustia de su hija adolescente: “Nidia”, de trece años, tiene desde hace unas semanas trastornos de sueño y digestivos; padece de insomnio, y de noche, despierta sollozando; de día, le acompaña un estado de náuseas y vómitos… No quiere ir a la escuela; siente temor de tener que atravesar las propias calles del pueblo donde nació, ahora surcadas y ocupadas por numerosos policías, uniformados, de civil, y hasta con el torso desnudo. Están ahí, exhibiendo la “presencia del Estado”, haciendo saber que están ahora controlados y vigilados; lo escuchan y lo ven todo; que ellos son la fuerza, la razón y la ley. Están, unos acampando en las escuelas y otros, “alquilando” camas a vecinos a razón de 10 dólares la noche, a modo de “adelanto” de la prosperidad que traerá la minería… Ya las primeras voladuras han sido detonadas; no todavía en los cerros, sino en el tejido social de la comunidad. El dinero ofrecido es más ácido que el drenaje de mina: dinamita los vínculos y las relaciones; produce fracturas prácticamente irreversibles. Por qué aceptar la limosna estatal; por qué oponerse a lo que parece “inevitable”; dejarse vencer y traicionar a la comunidad; darse cuenta a tiempo y “aprovechar lo que sea posible”: las acusaciones cruzadas surcan los territorios de solidaridades históricas… Y con esas primeras grietas se “cuela” el poder de fuego de la voracidad extractivista en ciernes…

3.- Quién hubiera pensado unos pocos años atrás que el gobierno nacido y construido bajo el espíritu revolucionario del proceso constituyente que legara no sólo al Ecuador, ni sólo a Nuestra America, sino a la humanidad toda, la Constitución de Montecristi (2008), quien hubiera imaginado que ese gobierno terminara luego persiguiendo, judicializando, criminalizando y reprimiendo a los defensores de los Derechos de la Naturaleza. Más todavía, un gobierno que ejerce el poder en nombre de una supuesta “revolución ciudadana” acusando de terroristas a “simples” campesina/os, cafetalera/os, agricultora/es, criadores de vacas, de frutas, de ríos y de bosques, simplemente porque quieren seguir manteniendo y cuidando sus sistemas de vida, la salud y vitalidad de sus territorios; simplemente porque no quieren saber nada con una minería que no tiene nada que ver con ellos, con sus modos de producir y habitar sus montañas: porque la tecnología es extraña, como extraños son los motivos y los fines de la explotación; porque el cobre es deseado por otros y para otros; porque los caminos y la infraestructura, serán para usufructo de la “empresa”… Porque nada de lo que ofrecen compensará las pérdidas… Y hacer la voluntad de lo extraño en el propio territorio, produce extrañamiento, alienación ecobiopolítica.

Las comunidades de Intag lo saben y por eso se oponen. Esa oposición los ha convertido en enemigos declarados de la “causa nacional”, la nueva ola desarrollista que sopla ahora bajo los discursos grandilocuentes de la “revolución ciudadana”. Extraña revolución, que se parece tanto a las formas y los modos de una dictadura; extraña apelación a la “ciudadanía”, cuando los que salen a las calles a expresar su voluntad son perseguidos y judicializados; cuando las propias autoridades electas son acusadas de “terrorismo” por intentar cumplir el contrato político con sus electores…. Javier Ramirez Piedra es, como me lo describen sus vecinos, “un campesino honrado, pacífico y solidario”, comprometido desde siempre con la defensa de esa parte de la Cordillera de Toisán que es hoy su hogar. En reconocimiento precisamente a su honestidad y compromiso, ha sido electo presidente de la comunidad de Junín. En


cumplimiento de su “mandato electoral” ha participado y apoyado las manifestaciones populares contra el ingreso de la ENAMI (Empresa Nacional de Minería) a la zona. Esta empresa, creada por Rafael Correa, para arremeter en la zona con el proyecto Llurimagua, de explotación de cobre en casi 5000 hectáreas, en alianza con la transnacional chilena, oneroso legado de la dictadura de Pinochet, la CODELCO, procura ahora “revestir” de presuntamente “nacional” una explotación que por sus características, condiciones, modalidades y objetivos, es, más que transnacional, de carácter insoslayablemente (neo)colonial.

Javier Ramirez ha sido acusado de “rebelión, sabotaje y terrorismo” presuntamente por participar en una manifestación de vecinos que intentaron impedir el paso de agentes de la ENAMI a iniciar una nueva exploración de la zona. Desde el 10 de abril hasta la fecha permanece detenido. El 8 de mayo de este año, empleados de la ENAMI ingresaron a la fuerza, a la zona de Intag, escoltados por un cuerpo de 250 policías y fuerzas especiales anti-motines, en más de 30 vehículos policiales y acompañados por el gobernador de Imbabura. En su cuenta de Twitter, la ENAMI publicó la “noticia” con un lacónico y cínico comentario: “Una entrada pacífica y con apoyo de la comunidad a la zona de Llurimagua. Mineria Responsable”… Para más, esos policías ingresaron para no salir: han hecho de Junín y sus alrededores un territorio literalmente ocupado. Controlan y administran a su propio antojo y arbitrio no sólo el ingreso de “externos y foráneos” a la región, sino incluso, el propio tránsito de los mismos vecinos entre pueblo y pueblo. El 14 de junio pasado, el día antes de mi llegada a la zona, las comunidades de la región decidieron reunirse en Cotacachi y emprender una caravana en solidaridad con Junín y con su presidente detenido y en defensa de Intag. Se congregaron más de 400 personas en la plaza. El alcalde de Cotacachi, los concejales y funcionarios municipales, vecinos de localidades vecinas, vieron sin embargo, frustradas sus intenciones: la Policía Nacional les negó el paso en nombre de las medidas de seguridad tomada por el “Operativo Nacional Intag”, bajo órdenes directas del Ministerio del Interior, según respondieron… Ese sábado 14 de junio, la prepotencia estatal ejercida bajo el discurso legitimador de “revolución ciudadana” aplastó toda pretensión de mínima de ciudadanía; cobró las formas y los gestos de la más tosca dictadura. Ese día quedó claro que desde abril por lo menos a esta parte, Intag pasó a estar bajo un régimen de estado de sitio de facto.

4.- Yo llegué a Intag al otro día, de ese soberano atropello a la voluntad popular. El domingo 15 de junio era un día especial para todo Ecuador: ese día no sólo se festejaba el día del padre, sino que además debutaba la selección en el mundial de fútbol contra Suiza. Mientras en todo el país se vivía un clima de fiesta, en la zona de Intag predominaba un ambiente de terror. El terror alude no sólo a un estado fisiológico que se apodera de los cuerpos, sino también a un estado social donde las prácticas y las relaciones se hallan bajo el dominio del miedo y la angustia. Eso era lo que veía y percibía en cada rostro y en cada palabra que intercambiaba con la/os pobladores de la zona. La empresa minera, la ENAMI, como es del protocolo de sus políticas de fabricación de “consenso”, organizó un festejo para los padres, pero fueron muy pocos. Las calles estaban habitadas por el silencio y la mirada vigilante de patrulleros y policías de a pie. La gente, en la reunión convocada para hablar de la marcha frustrada del día anterior, hablaba bajito y mirando para el suelo… El miedo se percibía en el silencio y en los gestos. El proceso de “socialización” minera ya ha empezado; el clima de angustia y de terror es uno de sus primeros efectos/resultados. Pareciera ser que lo que no lograron años atrás grandes empresas extranjeras, ahora sería factible bajo la fachada de una “empresa nacional” que, encima, actúa con todo el poder de un gobierno que dice haber dejado atrás la larga noche neoliberal y gobernar ahora en nombre del “socialismo del siglo XXI” y la “revolución ciudadana”… Extraña situación en la que los nuevas administraciones progresistas y o de izquierda vienen ahora a continuar la agenda y los planes de gobierno que no pudieron ejecutar y completar los “neoliberales”… Extraña situación en la que las poblaciones que actúan en defensa de los principios de la Constitución de Montecristi, los defensores de los Derechos de la Madre Tierra, son ahora perseguidas y acusadas bajo el cargo de “terrorismo”; donde los “terroristas” viven literalmente aterrorizados por los atropellos del Estado… Es que así es la ecuación de la gobernanza neocolonial del extractivismo: el “desarrollo” minero, desde sus primeros pasos, desde la etapa de la “exploración”, no puede avanzar sino por medio de la fabricación e implantación de un estado social y corporal de terror… Bajo ese régimen está hoy Intag. El terrorismo extractivista –que pareciera más peligroso aún bajo los ropajes del “progresismo desarrollista”- está asfixiando las esperanzas y semillas del Buen Vivir que hay ahí guardadas en la cordillera de Toisán. Esa zona que fue pionera y emblema en la lucha por el Buen Vivir, pionera en la defensa de los Derechos de la Madre Tierra, y madre de tantas otras luchas semejantes en Nuestra América, está hoy bajo amenaza; literalmente sitiada; bajo estado de excepción… Precisa, hoy, de nuestras miradas y de nuestro corazón, de nuestra comprometida atención y apoyo… Allí en Intag se está librando una batalla clave por la revolución civilizatoria del Buen Vivir.

Horacio Machado Aráoz. Investigador del Conicet, Argentina

Rebelión ha publicado este artículo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.

Intag bajo Estado de Terror. Crónicas del extractivismo neocolonial en Ecuador



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